È appellabile la sentenza di proscioglimento nel merito pronunciata dopo la verifica della costituzione delle parti ma prima dell’apertura del dibattimento

La Corte di Cassazione, nella sua composizione a Sezioni Unite, è stata chiamata a definire se la sentenza di proscioglimento nel merito pronunciata dopo la regolare costituzione delle parti e prima della dichiarazione di apertura del dibattimento, sia riconducibile al modello di cui all’art. 469 c.p.p. e se, di conseguenza, essa sia inappellabile .

Nella sostanza la questione nasce dal contrasto giurisprudenziale sorto in conseguenza di una serie di proscioglimenti nel merito pronunciati prima della dichiarazione di apertura del dibattimento quale quello di specie, ove il giudice aveva assolto l'imputato stante l'inutilizzabilità di una serie di prove d'accusa , evidentemente senza l'accordo di tutte le parti necessarie cioè pubblica accusa e difesa , atteso che un primo indirizzo fatto proprio dalle Sezioni unite con la decisione in oggetto riteneva che una simile decisione, non essendo conforme allo schema legale dell' art. 469 c.p.p. , non potesse qualificarsi come sentenza predibattimentale così che la stessa potesse essere appellata, mentre un secondo e più recente indirizzo ha sostenuto in verità in maniera non del tutto peregrina, per quanto in seguito si dirà che in ogni caso ogni sentenza di assoluzione emessa prima della formale apertura del dibattimento, dovesse essere sempre considerata come emessa ex art. 469 c.p.p., di modo che eventuali vizi di legittimità per esempio mancata interlocuzione ed accordo delle parti oppure sua pronuncia al di fuori dei casi previsti dalla legge ben potevano essere censurati solo avanti la Cassazione. Come accennato, le Sezioni Unite hanno deciso di aderire al primo indirizzo giurisprudenziale, sostanzialmente facendo leva su aspetti formali. Si è cioè ritenuto che la macro-fase del predibattimento, sia da scindere in due sub-fasi una prima fase protesa agli atti preliminari al dibattimento artt. 465-469 c.p.p. ed una seconda fase artt. 484-495 c.p.p. protesa ad una corretta introduzione al dibattimento . Poiché la sentenza ex art. 469 c.p.p. atterrebbe solo alla prima fase, l'eventuale pronuncia emessa nella seconda fase non potrebbe che qualificarsi come pronuncia emessa ex art. 129 c.p.p., che come noto - ben può essere emessa in qualunque fase o grado del processo, salvo eccezioni, quali appunto quella di cui all' art. 469 c.p.p. Da qui l'indicazione del seguente principio secondo cui la sentenza di proscioglimento pronunziata dopo la costituzione delle parti, non è riconducibile al modello di cui all' art. 469 c.p.p. ed è appellabile nei limiti indicati dalla legge . Dal punto di vista formale la decisione delle Sezioni unite appare in qualche modo persuasiva, poiché parrebbe evitare una contrazione dell' art. 129 c.p.p. , che, come è noto, può applicarsi in ogni stato e grado del processo. Deve però anche evidenziarsi che la piena appellabilità di sentenze di proscioglimento nel merito da parte dell'accusa, prima dell'apertura del dibattimento, pone problemi di raccordo in relazione allo svolgimento del processo nel pieno rispetto delle massime garanzie processuali. Se, infatti, non vi è dubbio che una sentenza non confacente con lo schema dell' art. 469 c.p.p. è invalida, è oltremodo indubbio che tale invalidità si riverbera sul momento successivo al quale tale invalidità è stata dichiarata gli atti, cioè, vanno o non vanno trasmessi al giudice di primo grado? Si applica o meno l' art. 569 comma 4 c.p.p. ricorso per saltum ? Il secondo indirizzo giurisprudenziale sconfessato dalle Sezioni Unite sostanzialmente teneva conto dell'esigenza che una sentenza di condanna deve innanzi tutto essere pronunciata a seguito di un dibattimento di primo grado, con garanzia d'appello. Così, ove il dibattimento non sia ancora stato formalmente dichiarato aperto , non si può dire che vi sia stato un dibattimento o giudizio e, quindi, non può legittimarsi, su richiesta dell'accusa, che si svolga un giudizio di secondo grado , mirante ad una condanna, senza che le prove d'accusa e quelle di difesa non siano state preventivamente vagliate dal giudice di primo grado. Naturalmente si obietterà che una simile evenienza potrebbe aversi per ogni caso di sentenza di proscioglimento anticipata ma pronunciata nel dibattimento. Tuttavia, tale equiparazione avrebbe senso solo a pena di non considerare l'eventualità tipica del proscioglimento anticipato e cioè che la valutazione anticipata della sostanziale inconsistenza della prove d'accusa da parte del giudice di primo grado è per lo più formalmente avvenuta previa ammissione ed assunzione delle prove d'accusa, con la conseguenza che stando ai principi ormai consolidati in tema di condanna in sede d'appello la condanna in secondo grado dovrebbe di regola passare per una rinnovazione e non per un primo svolgimento dell'istruttoria dibattimentale. Ecco che allora il punto fondamentale rimane quello di comprendere se la struttura ordinaria del processo penale sia una struttura di garanzia che deve essere rispettata il più possibile al fine di poter legittimare una condanna e renderla accettabile dal punto di vista razionale e del suo contenuto sostanziale , oppure se essa sia semplicemente un'organizzazione funzionale dell'esercizio della giurisdizione penale, di modo che ciò che conta è che si giunga comunque ad una decisione legalmente non più sindacabile, cioè non sindacabile per ragioni puramente formali. Oggi la prima impostazione è oggettivamente ma ingiustamente scarsamente considerata e tenuta in auge, ma la seconda visione, onestamente, inquieta e non poco. Sono tempi non semplici e tutto cambia, ma in fondo nulla cambia, anche nel mondo del processo penale, dove tutti vogliono rispettare le garanzie a parole, ma dove quasi sempre si preferisce magari in silenzio pensare ed agire diversamente da quanto affermato pubblicamente. Ma come detto, non bisogna poi stupirsi troppo. Dopo tutto, quando le Sezioni Unite con la sentenza n. 3027/2001, nel rinviare al giudice di primo grado, affermarono che l' art. 129 c.p.p. poteva trovare applicazione solo quando fosse effettivamente instaurato in giudizio in senso proprio , in fondo correva l'anno in cui il giusto processo entrava nella Carta costituzionale nell' art. 111 Cost.

Presidente Cassano Relatore Pistorelli Ritenuto in fatto 1. Con la sentenza impugnata, il Tribunale di Lecco ha assolto M. L. dal reato di furto in abitazione aggravato per per insufficienza della prova circa la commissione del fatto . Dagli atti emerge che all'udienza fissata nel decreto di citazione diretta a giudizio per il 26 maggio 2021, dopo la verifica della regolare costituzione delle parti, il difensore dell'imputato aveva sollevato eccezione preliminare di inutilizzabilità degli accertamenti genetici compiuti dalla polizia giudiziaria su alcuni reperti biologici, lamentando che gli stessi fossero stati eseguiti successivamente all'originaria archiviazione della notizia di reato disposta per essere rimasto ignoto il suo autore, ma prima dell'adozione di un formale provvedimento di riapertura delle indagini. Il giudice, verificato che effettivamente l'atto probatorio era stato eseguito in data 22 marzo 2011 e, quindi, prima della riapertura delle indagini, formalmente intervenuta il 16 maggio 2011, invitava le parti a concludere e concordemente il pubblico ministero e il difensore dell'imputato chiedevano l'assoluzione dell'imputato ai sensi dell' art. 530 c.p.p. , comma 2. Nel motivare la sentenza il Tribunale ha evidenziato come l'accertamento sui reperti biologici costituiva la prova cardine sulla quale era fondata l'accusa mossa all'imputato e che, pertanto, la sua rilevata inutilizzabilità comportava, seppure con formula dubitativa , la sua inevitabile assoluzione. 2. Avverso la suddetta pronuncia ha proposto appello il pubblico ministero, rilevando anzitutto come dalla lettura della sentenza non risulti comprensibile se la decisione sia stata assunta ai sensi dell'art. 129, piuttosto che dell' art. 469 c.p.p. . La parte pubblica deduce poi che l'eccezione della difesa non poteva essere ritenuta preliminare , come invece affermato in sentenza, attenendo a questione relativa alla fase relativa all'ammissione delle prove, invero mai svolta e che, in ogni caso, anche ove si fosse ritenuta l'inutilizzabilità dell'atto di indagine in questione, ciò non avrebbe impedito l'assunzione nel corso del dibattimento di prove testimoniali idonee e sufficienti a dimostrare la colpevolezza dell'imputato. Infine eccepisce che il Tribunale avrebbe erroneamente rilevato l'inutilizzabilità degli atti compiuti dalla polizia giudiziaria, non considerando il consolidato insegnamento giurisprudenziale per cui, nel caso di archiviazione per essere rimasti ignoti gli autori del reato, non è richiesto alcun provvedimento di autorizzazione alla riapertura delle indagini, sicché l'accertamento che aveva condotto all'individuazione del L. doveva ritenersi, invece, pienamente valido ed utilizzabile. Investita dell'impugnazione, la Corte di appello di Milano, con ordinanza del 3 ottobre 2019, ha rilevato che la sentenza era stata adottata in pubblica udienza, dopo la verifica della regolare costituzione delle parti, ma prima della formale apertura del dibattimento. Ha quindi ritenuto che, seppure adottata fuori dai casi previsti dall' art. 469 c.p.p. , la stessa debba essere qualificata come sentenza predibattimentale e dunque, in quanto tale, non appellabile, ma esclusivamente ricorribile in cassazione ed ha conseguentemente disposto ai sensi dell' art. 568 c.p.p. , comma 5, la trasmissione degli atti a questa Corte. 3. La Quinta Sezione, cui originariamente è stato assegnato il procedimento, con ordinanza n. 15922 depositata il 27 aprile 2021, ha disposto la rimessione alle Sezioni Unite della questione concernente la possibilità di qualificare quale sentenza predibattimentale la pronuncia resa in pubblica udienza ed al di fuori dei casi disciplinati dall' art. 469 c.p.p. , fondata su una valutazione di merito. L'ordinanza individua due profili di criticità del provvedimento impugnato in merito ai quali segnala la sussistenza nella giurisprudenza della Corte di soluzioni interpretative difformi. Il primo riguarda la possibilità di qualificare come sentenza di proscioglimento predibattimentale anche la pronunzia emessa non già all'esito dell'udienza camerale menzionata dalla citata disposizione, bensì in pubblica udienza una volta regolarmente costituite le parti. Il secondo la riconducibilità al paradigma della sentenza anticipata di proscioglimento anche di quella che devia nel contenuto dallo schema tipico in quanto si traduce in una assoluzione nel merito e non si limita a rilevare una causa di estinzione del reato o di improcedibilità ovvero la particolare tenuità del fatto. Ed in tal senso i giudici rimettenti, nel dar conto dei diversi orientamenti formatisi sul tema, sottolineano come la soluzione del quesito in ordine alla qualificazione della sentenza ed al conseguente regime di impugnazione, possa risentire non solo della fase in cui la decisione viene adottata, ma anche del suo contenuto, prospettando la possibilità che una decisione nel merito potrebbe escludere la natura di proscioglimento predibattimentale della sentenza, con conseguente appellabilità della stessa. L'ordinanza di rimessione individua due contrapposti orientamenti, il primo propenso a ritenere che la sentenza pronunciata in pubblica udienza, dopo la costituzione delle parti, non possa essere ricondotta nell'alveo dell' art. 469 c.p.p. , anche quando venga emessa con riferimento ad una delle ipotesi ivi disciplinate, a nulla rilevando né che la decisione sia stata adottata su conformi conclusioni delle parti, né che sia stata pronunciata prima della dichiarazione di apertura del dibattimento. Secondo tale impostazione - chiaramente improntata a restringere l'ambito di applicazione della disposizione summenzionata - il proscioglimento predibattimentale si inserisce in una fase ben delimitata, che precede l'udienza dibattimentale e destinata a concludersi con il suo avvio, come confermerebbe la previsione della necessaria fissazione di un'apposita udienza camerale per instaurare il contraddittorio con le parti principali pubblico ministero e imputato e raccogliere la loro volontà di non opporsi al proscioglimento anticipato. Tale conclusione sarebbe ancor più fondata in quei casi in cui la sentenza predibattimentale assolva l'imputato nel merito dell'accusa, anziché limitarsi a prender atto della sussistenza di una delle tre fattispecie tipizzate disciplinate dall'art. 469 citato. Secondo altro orientamento, invece, la sentenza emessa prima della dichiarazione di apertura del dibattimento, sia pur non conforme allo schema dettato dall' art. 469 c.p.p. , avrebbe sempre natura di proscioglimento predibattimentale e, in quanto tale, sarebbe esclusivamente ricorribile in cassazione. L'ordinanza di rimessione, inoltre, ha infine dato atto dei principi affermati da Sez. U, n. 3027 del 19/12/2001, dep. 2002, Angelucci, Rv. 220555, implicitamente ritenendo che tale pronuncia non consenta di per sé di superare i dubbi ermeneutici evidenziati. 4. Con provvedimento del 18 giugno 2021 il Presidente Aggiunto ha assegnato il ricorso alle Sezioni Unite ai sensi dell' art. 618 c.p.p. , fissando l'odierna udienza per la sua trattazione. Considerato in diritto 1. La questione di diritto per la quale il ricorso - così come qualificata dalla Corte d'appello di Milano l'impugnazione proposta dal pubblico ministero - è stato rimesso alle Sezioni unite è la seguente Se la sentenza di proscioglimento nel merito , pronunciata dopo la regolare costituzione delle parti e prima della dichiarazione di apertura del dibattimento, sia riconducibile al modello di cui all' art. 469 c.p.p. e se, di conseguenza, essa sia inappellabile . 2. La soluzione del quesito sottoposto alle Sezioni Unite presuppone anzitutto l'accertamento della effettiva iscrivibilità della sentenza di proscioglimento pronunziata in pubblica udienza prima della formale apertura del dibattimento nello schema tipizzato dall' art. 469 c.p.p. e, come segnalato dall'ordinanza di rimessione, in merito alla definizione dell'esatto ambito di applicazione di tale disposizione sussiste nella giurisprudenza di legittimità un evidente ed oramai radicato contrasto interpretativo. 2.1 Secondo un primo orientamento l'operatività della disposizione menzionata deve, infatti, essere circoscritta alle sole ipotesi in cui il proscioglimento venga pronunziato nella fase degli atti preliminari al dibattimento, dovendosi pertanto escludere che la sentenza resa in udienza pubblica dopo il controllo della costituzione delle parti e prima dell'apertura del dibattimento possa essere qualificata come sentenza predibattimentale, quale che sia il nomen iuris attribuitole dal giudice Sez. 2, n. 32449 del 18/9/2020, Manca, Rv. 280065 Sez. 5, n. 14690 del 21/02/2020, Gloria, Rv. 279077 Sez. 2, n. 673 del 23/10/2019, dep. 2020, Corigliano, Rv. 278224 Sez. 2, n. 2153 del 16/12/2016, dep.2017, Vicario, Rv. 269002 Sez. 2, n. 51513 del 4/12/2013, Di Marco, Rv. 258075 Sez.1, n. 48124 del 3/12/2008, Piscitello, Rv. 242486 Sez. 4, n. 48310 del 28/11/2008, Pensalfini, Rv. 242394 Sez. 2, n. 48340 del 17/11/2004, Carducci, Rv. 230535 Sez. 1, n. 25121 del 15/04/2003, Morrone, Rv. 224695 . Il principio si fonda sostanzialmente sulla collocazione dell'art. 469 nel Titolo I del Libro VII del codice di rito, considerata indicativa della volontà del legislatore di confinarne, per l'appunto, l'applicazione esclusivamente nella fase degli atti preliminari al dibattimento, da ritenersi costituita come fase autonoma e distinta da quella degli atti introduttivi, ricostruita spesso implicitamente come il segmento inziale del dibattimento. Affermazione che alcune pronunzie come, ad esempio, la sentenza Pensalfini reputano poi trovare ulteriore conferma nella stessa formulazione della norma, la quale, imponendo la fissazione di una udienza camerale per instaurare il contraddittorio con il pubblico ministero e l'imputato, configurerebbe il proscioglimento anticipato come l'esito di una fase incidentale necessariamente precedente ed incompatibile con l'avvio del dibattimento. Pertanto, secondo le sentenze riconducibili all'indirizzo in esame, la sentenza emessa una volta instaurato il contraddittorio nell'udienza pubblica deve considerarsi sempre adottata ai sensi dell' art. 129 c.p.p. , anche qualora resa su conforme richiesta delle parti o pronunziata per l'improcedibilità o l'estinzione del reato, risultando conseguentemente appellabile dal pubblico ministero, nonché dall'imputato, ove ricorrano le condizioni di cui all' art. 593 c.p.p. . Va infine evidenziato come alcune pronunzie e' il caso, ad esempio, delle sentenze Manca e Gloria hanno espressamente escluso la riconducibilità allo schema di cui all' art. 469 c.p.p. anche in ragione del contenuto della sentenza adottata dopo la regolare costituzione delle parti in udienza pubblica. Si tratta di casi in cui la decisione riguardava il merito dell'imputazione e, dunque, il proscioglimento era stato pronunziato per ragioni diverse da quelle elencate nella disposizione citata. Circostanza questa ritenuta di per sé un elemento di incompatibilità rispetto alla sentenza predibattimentale tipizzata dalla legge processuale, proprio perché quest'ultima può essere emessa solo per rilevare l'estinzione del reato, una causa di improcedibilità dell'azione ovvero la particolare tenuità del fatto. 2.2 A questo primo orientamento, come accennato, si è progressivamente contrapposto altro indirizzo interpretativo, incline a riconoscere la natura di sentenze predibattimentali anche a quelle pronunziate in pubblica udienza successivamente alla costituzione delle parti, ma prima della formale dichiarazione di apertura del dibattimento. Alcune pronunzie si sono invero limitate a riproporre tralaticiamente il principio, quando non addirittura ad evocarlo solo implicitamente nell'affermare l'inappellabilità delle decisioni assunte nel menzionato segmento processuale Sez. 3, n. 1578 del 22/10/2019, dep. 2020, Mannai, non mass. Sez. 6, n. 28151 del 24/6/2014, Martinetti, Rv. 261749 Sez. 2, n. 8667 del 7/2/2012, Raciti, Rv. 252481 Sez. 1, n. 11249 del 4/3/2009, Pegoraro Lev, Rv. 242851 Sez. 1, n. 48128 del 4/12/2008, Lionello, Rv. 242788 Sez. 6, n. 23466 del 16/05/2001, Marchetto, Rv. 219919 . Quelle che si sono invece impegnate nel ricercare il fondamento dell'affermata estensione dell'ambito di applicazione dell' art. 469 c.p.p. hanno osservato come l'adempimento previsto dall' art. 492 c.p.p. rappresenta in realtà l'unico riferimento sistematico in grado di segnare l'effettiva chiusura della fase degli atti preliminari, scandendo l'inizio di quella dibattimentale in senso proprio intesa, rimanendo irrilevante la circostanza che la sentenza venga pronunziata in pubblica udienza, piuttosto che nella sede camerale specificamente deputata, secondo la previsione della prima delle due disposizioni summenzionate Sez. 6, n. 1571 dell'11/11/2020, dep. 2021, P., Rv. 280339 Sez. 1, n. 2441 del 16/12/2008, dep. 2009, Forte, Rv. 242707 . Ed in tal senso è stato altresì osservato come il proscioglimento pronunziato nell'udienza pubblica prima del compimento delle formalità di apertura del dibattimento presenti la medesima funzione deflattiva che caratterizza l'istituto disciplinato dal citato art. 469 e sia caratterizzato dalla medesima preclusione per il giudice di accedere agli atti di indagine sulla cui base è stata formulata l'imputazione, che pure caratterizza la decisione assunta nella fase antecedente alla costituzione delle parti Sez. 5, n. 19517 del 15/4/2016, Zennaro, Rv. 267241 . Le tre pronunzie teste' menzionate ritengono inoltre che la soluzione interpretativa adottata trovi implicito avallo nella stessa giurisprudenza delle Sezioni Unite. Il riferimento è in particolare a Sez. U, n. 3027 del 19/12/2001, dep. 2002, Angelucci Rv. 220555, la quale, pur riguardando i diversi profili attinenti la qualificazione ed il regime di impugnazione del proscioglimento anticipato adottato per cause diverse da quelle espressamente previste dall' art. 469 c.p.p. , avrebbe però implicitamente attribuito natura predibattimentale anche alla sentenza pronunziata nella fase antecedente alla dichiarazione di apertura del dibattimento, posto che tale era il provvedimento oggetto di ricorso nel caso di specie. Secondo la sentenza Zennaro, inoltre, un ancor più solido ancoraggio alla tesi in esame sarebbe poi offerto da Sez. U, n. 42 del 13/12/1995, Timpani, Rv. 203093, la quale ha invece esplicitamente qualificato come emessa nella fase predibattimentale la pronunzia adottata prima del compimento delle formalità di apertura del dibattimento. Infine, per le sentenze riconducibili all'orientamento in esame la sentenza predibattimentale conserva la sua natura anche qualora emessa al di fuori delle ipotesi consentite dall' art. 469 c.p.p. , rimanendo anche in tal caso inappellabile e dunque impugnabile unicamente con il ricorso per cassazione. 3. E' opinione delle Sezioni Unite che il contrasto debba essere ricomposto aderendo all'interpretazione sostenuta dal primo dei due orientamenti illustrati. Il conflitto tra i due indirizzi interpretativi è invero conseguenza della differente ricostruzione della sistematica sottesa al Libro VII del codice di rito, ossia quello intitolato al Giudizio . Ed è dunque da tale questione che appare opportuno prendere le mosse. Il sistema processuale vigente e', come di massima tipico di ogni modello procedimentale, articolato in fasi. Ciò che lo caratterizza nella sua ispirazione ideologica di stampo accusatorio è però la chiara contrapposizione di due fasi principali - quella preliminare e quella del giudizio di merito - strutturate come autonome in termini di diversità di organi, ma soprattutto di funzioni, in ragione della centralità assegnata al dibattimento nella elaborazione della prova. Dalla netta cesura tra le due fasi è derivata l'esigenza, puntualmente avvertita dai codificatori, di una più precisa sistemazione rispetto al passato delle attività di raccordo tra le medesime in funzione dell'avvio del giudizio di merito. In tal senso il codice del 1988 - nel Titolo I e nel Capo II del Titolo II del citato Libro VII - ha quindi distinto due segmenti processuali o sub-fasi che dir si voglia dedicati, rispettivamente, agli atti preliminari al dibattimento ed agli atti introduttivi . Nel primo artt. 465 - 469 sono stati collocati gli atti di natura organizzativa propedeutici alla celebrazione del dibattimento, oltre alla disciplina dell'assunzione delle prove non rinviabili e, per l'appunto, della sentenza anticipata di proscioglimento. Il secondo artt. 484 - 495 invece coagula in una fase organica una serie eterogenea di attività processuali - che vanno dalla verifica della costituzione delle parti e dalla deduzione, discussione e decisione delle questioni preliminari, alla formale dichiarazione di apertura del dibattimento ed all'assunzione dei provvedimenti del giudice in ordine alla prova - accomunate dalla strumentale funzione di garantire la regolare introduzione del dibattimento, ma soprattutto dalla circostanza che, al contrario di quelle menzionate nel Titolo I, si tratta di attività che vengono svolte nell'udienza dedicata alla celebrazione dello stesso dibattimento. Mentre il primo segmento corrisponde sostanzialmente a quello degli atti preliminari al giudizio isolato nel Titolo I del Libro III del codice previgente, la formale configurazione di quello ulteriore è frutto di una inedita scelta del legislatore del 1988, posto che nell'assetto previgente le attività che al suo interno sono ora raggruppate non avevano una altrettanto definita sistemazione. Circostanza questa che aveva suscitato qualche dubbio sull'effettiva estensione del periodo predibattimentale , in assenza di una chiara cesura tra l'attività preparatoria svolta prima e nel corso dell'udienza, nonché dei dubbi da alcuni sollevati in merito all'inquadramento sistematico della disposizione relativa alle formalità di apertura del dibattimento l'art. 430 codice del 1930 a causa della sua mancata collocazione nella sezione del Titolo dedicata agli atti del dibattimento . 4. Come accennato, è proprio sull'esatta definizione dei confini del segmento predibattimentale che i due orientamenti divergono, pervenendo conseguentemente a diverse conclusioni nell'individuazione dell'ambito di applicazione dell' art. 469 c.p.p. . Per le pronunzie riconducibili all'orientamento estensivo sostanzialmente la fase predibattimentale si prolungherebbe, senza soluzione di continuità, fino al momento in cui vengono compiute le formalità di apertura del dibattimento di cui tratta l'art. 492, ritenuto l'unico riferimento sistematico idoneo a segnare un chiaro sbarramento tra i diversi segmenti processuali ed a siglare l'inizio della fase dibattimentale. Tale ricostruzione non può però essere condivisa. 4.1 Anzitutto la stessa contrasta con la già illustrata impostazione sistematica adottata dal legislatore, il quale, come si è detto, ha inteso scandire con maggior nettezza rispetto al passato la sequenza procedimentale relativa alla fase del giudizio di merito attraverso la configurazione di una serie di segmenti cronologicamente e funzionalmente ordinati, nella quale, con l'esaurimento di quello precedente ha inizio quello successivo. E non v'e' dubbio che, seguendo tale impostazione, si sia voluto isolare la sub-fase degli atti preliminari da quella degli atti introduttivi, collocandone la disciplina in titoli distinti del Libro VII. In tal senso appare dunque priva di un effettivo ancoraggio sistematico l'opzione proposta dall'orientamento qui criticato, che si risolve, da un lato, nella ripartizione del segmento degli atti introduttivi in due ulteriori sub-fasi separate dall'adempimento delle formalità di cui all'art. 492, nonostante lo stesso sia stato invece configurato come un insieme unitario dai codificatori, e, dall'altro, nella creazione di una macro-fase - nella quale viene identificato il predibattimento costituita dalla saldatura del segmento relativo agli atti preliminari con quello ad oggetto gli atti introduttivi che precedono l'apertura del dibattimento. 4.2 In secondo luogo, non è condivisibile l'assunto da cui tale percorso esegetico prende le mosse, ossia che la cesura tra il predibattimento ed il dibattimento sarebbe stata espressamente fissata dal codice nel compimento delle formalità di cui all'art. 492, con conseguente espunzione dall'ambito del secondo dell'attività introduttiva posta in essere precedentemente. In definitiva, ciò che viene attribuito al legislatore è di aver aderito ad una accezione riduttiva del dibattimento, ma ancora una volta l'assunto finisce per risultare in contrasto con le scelte di ordine sistematico operate dal medesimo. Nulla nell'impianto codicistico consente, infatti, di asseverare tale conclusione, mentre plurimi sono gli indici di segno contrario. In tal senso, sotto un primo profilo, va evidenziato che l'intera disciplina degli atti introduttivi è stata collocata nel Titolo II del Libro VII intitolato al dibattimento , rivelando la chiara volontà del legislatore di considerare tale segmento nella sua globalità come parte integrante dello stesso. E ciò indubbiamente risulta coerente alla logica sottesa alla selezione delle attività la cui disciplina è stata condensata nello stesso Titolo e non solo nel Capo II del medesimo , il cui comune denominatore è costituito dal fatto che esse - al contrario di quelle compiute nella precedente fase degli atti preliminari, come di quelle attinenti alla successiva fase della deliberazione - vengono indistintamente svolte nell'udienza pubblica con la partecipazione di tutte le parti legittimate a comparire dinanzi al giudice competente per il giudizio. Risulta allora agevole riconoscere che nell'intitolazione del Titolo II il legislatore ha inteso identificare come dibattimento l'intera sequenza procedimentale ricompresa tra la verifica della costituzione delle parti e la dichiarazione di cui all' art. 524 c.p.p. , considerando dunque anche gli atti introduttivi antecedenti alla dichiarazione di cui all'art. 492 come parte integrante del medesimo. Ciò non significa che il suddetto termine sia sempre stato utilizzato dal legislatore in tale ampia accezione, dovendosi invece di volta in volta stabilirne la portata definitoria alla luce della specificità del contesto normativo in cui viene dispiegato. Così, ad esempio, in accordo con la ratio del principio di immutabilità, non è in dubbio che l' art. 525 c.p.p. , comma 2, nello stabilire che alla deliberazione provveda il giudice che ha partecipato al dibattimento, si riferisce alle sole attività processuali specificamente volte alla verifica processuale dell'ipotesi accusatoria, ossia quelle concernenti l'ammissione e l'assunzione delle prove Sez. U, n. 41736 del 30/05/2019, Bajrami, Rv. 276754 Sez. U, n. 2 del 15/01/1999, Iannasso, Rv. 212395 . Per converso è altrettanto indubbio che in altri ambiti il dibattimento viene evocato praticamente come sinonimo di giudizio, come nel caso dell' art. 18 c.p.p. , comma 1, lett. b e c , il quale, tra le ipotesi che legittimano la separazione nel processo soggettivamente cumulativo, espressamente contempla quelle della mancata comparizione al dibattimento di un imputato o del suo difensore in conseguenza della rilevata omissione o invalidità della citazione o della relativa notifica. Ed analoghe considerazioni valgono per l' art. 23 c.p.p. , comma 1, che disciplina la dichiarazione dell'incompetenza rilevata nel dibattimento di primo grado . 4.3 II carattere polisemico che assume nel lessico codicistico il termine dibattimento porta a ridimensionare la rilevanza dell'art. 492, indicato invece dalla sentenza Forte e da quelle che l'hanno richiamata come unico riferimento sistematico attendibile per individuare la cesura tra la fase predibattimentale e quella dibattimentale. In proposito va anzitutto sottolineato che la formula dichiara aperto il dibattimento riproduce in maniera tralaticia quella del già citato art. 430 del codice del 1930. Mentre però nell'assetto previgente l'apertura del dibattimento era preceduta esclusivamente dalla verifica della costituzione delle parti e dalla lettura delle imputazioni, in quello voluto dalla riforma del 1988, come si è già ricordato, la fase introduttiva del giudizio di merito ha assunto un ben più articolato contenuto, divenendo ad esempio la sede preposta alla proposizione e decisione delle questioni preliminari nel pieno contraddittorio di tutte le parti legittimamente costituite. In tal senso all'adempimento di cui all'art. 492 sembra essere stato dunque assegnato il significato formale di riferimento temporale per l'attivazione di determinati poteri di carattere processuale e sostanziale si pensi ad esempio alla domanda di oblazione non più esercitabili nel prosieguo del dibattimento. Ma anche a prescindere da tale annotazione non corrisponde al vero che nella traduzione normativa dei vari segmenti in cui si articola la sequenza procedimentale disciplinata nel Libro VII non siano espressamente descritte le cesure che consentano di identificare con certezza la loro estensione temporale. Come già ricordato da Sez. U, n. 6 del 24/03/1995, Marchese, Rv. 200821, infatti, la fase degli atti preliminari al dibattimento ha inizio non già con il provvedimento con il quale viene disposto il rinvio a giudizio dell'imputato, bensì con la sua effettiva ricezione da parte del giudice designato nello stesso per procedere al giudizio, come chiaramente si evince dall' art. 465 c.p.p. Analogamente l'esordio degli atti introduttivi trova un preciso riscontro normativo nell' art. 484 c.p.p. , mentre l'istruttoria dibattimentale inizia non già con la dichiarazione di apertura del dibattimento, bensì, per come recita l' art. 496 c.p.p. , con l'effettiva assunzione delle prove richieste dalla pubblica accusa. Ed è ovvio che ognuno di questi atti scandisce altresì l'esaurimento della sub-fase antecedente secondo la progressione cronologica che alla sequenza procedimentale è stata impressa dal legislatore. In particolare, proprio l'art. 484 significativamente stabilisce che il giudice, prima di dare inizio al dibattimento , proceda alla verifica della regolare costituzione delle parti, rivelando come all'adempimento di tale compito prenda avvio senza soluzione di continuità il dibattimento e debba dunque considerarsi esaurita la fase predibattimentale. 4.4 Tali conclusioni non trovano poi effettiva smentita nelle due pronunzie delle Sezioni Unite che sono state richiamate dalle sentenze Forte e Zennaro. Ed infatti la sentenza Angelucci non ha in alcun modo affrontato la questione di cui si tratta ed appare dunque ultroneo ricavare per implicito dal fatto che la fattispecie concreta oggetto di decisione riguardava una pronunzia di proscioglimento adottata ex art. 469 c.p.p. nella fase degli atti introduttivi un effettivo avallo all'orientamento qui disatteso. A tutto concedere deve quantomeno riconoscersi che la motivazione della citata pronunzia difetta di una effettiva base argomentativa con la quale operare un confronto sul punto. Considerazioni analoghe valgono per la sentenza Timpani. Come ricordato è vero che in questo caso le Sezioni Unite hanno espressamente riconosciuto natura predibattimentale alla sentenza di proscioglimento pronunziata prima della dichiarazione di cui all'art. 492. Ma anche in tale occasione il contrasto interpretativo non riguardava direttamente la questione oggi controversa, mentre il principio è stato affermato in maniera assertiva, senza fornire argomenti a sostegno dell'orientamento estensivo . 5. Alla luce delle considerazioni svolte va dunque condiviso il primo dei due orientamenti precedentemente illustrati laddove sostiene che quelle degli atti preliminari e degli atti introduttivi sono fasi processuali distinte ed autonome e che solo nella prima si identifica il predibattimento, costituendo la seconda, invece, parte integrante del dibattimento. 5.1 La configurazione di un segmento processuale autonomo dedicato agli atti preliminari al dibattimento è peraltro inevitabile conseguenza del fatto che la transizione del procedimento dalla fase preliminare a quella del giudizio comporta adempimenti di carattere ordinatorio o connessi all'esercizio del diritto alla prova funzionali all'ordinato svolgimento del dibattimento, ma, soprattutto, l'attesa del decorso dei termini dilatori di comparizione delle parti. Questa sorta di tempo sospeso ancorché operoso come è stato definito in dottrina caratterizza la fase rispetto a quella successiva, dalla quale si distingue soprattutto per la mancata instaurazione di un contraddittorio diretto tra le parti ed il giudice, salvo che nell'eccezionale ipotesi in cui, per evitare il rischio di una loro dispersione, venga disposta l'assunzione anticipata di alcune prove. La dislocazione dell'art. 469 all'interno dello statuto dedicato espressamente ed esclusivamente alla disciplina di una fase così fortemente caratterizzata, non può dunque essere considerata neutra. E correttamente, dunque, le pronunzie riconducibili al primo dei due orientamenti in contrasto hanno ricavato da tale dato un sicuro indice della volontà del legislatore di confinare in questo periodo l'ambito di operatività della citata disposizione, traendone coerentemente il principio per cui la sentenza anticipata di proscioglimento può essere pronunziata solo anteriormente all'avvio del dibattimento, come peraltro recita la stessa rubrica dell'articolo in questione. 5.2 Ma decisivi riscontri a tali conclusioni si traggono anche dalla disciplina e dalla struttura dell'istituto. Non è dubbio che il proscioglimento anticipato risponde a finalità deflattive e di economia processuale, ma, soprattutto, come sottolineato dalla Relazione al Progetto del 1988, nel contesto della codificazione vigente assume un ruolo prevalente di garanzia per l'imputato che preferisca non affrontare il dibattimento . Come noto, l'art. 469 trova il suo antecedente storico nell'art. 421 del codice previgente, il cui testo è stato in larga parte riproposto dalla prima disposizione menzionata. Va però opportunamente ricordato come il Progetto di riforma del 1978 aveva affidato esclusivamente all'udienza preliminare la funzione di filtro dell'eventuale sussistenza di cause di improcedibilità o di estinzione del reato, eliminando la figura della sentenza di proscioglimento prima del dibattimento. Come precisato dalla citata Relazione al Progetto del 1988, il ripristino di tale filtro anche in una fase successiva al rinvio a giudizio si è resa necessaria, oltre che per il riconoscimento di come una causa di estinzione sopravvenuta non sarebbe accertabile se non che al dibattimento , in conseguenza dell'innovativa introduzione tra i riti speciali anche del giudizio immediato, il quale non contempla l'udienza preliminare. La funzione dell'istituto e le ragioni del suo ripristino rivelano, dunque, che la sua operatività sia stata comunque concepita come eccezionale, come del resto eccezionale deve considerarsi l'attribuzione di poteri decisori al giudice in una fase anteriore al dibattimento, nella quale egli ha una limitata conoscenza della materia giudiziale e nella quale, soprattutto, non è fisiologicamente contemplata l'instaurazione del contraddittorio con le parti. 5.3 Ma l'eccezionalità dell'istituto si apprezza altresì nel confronto proprio con la sua struttura, quel confronto che sostanzialmente le pronunzie dell'orientamento qui disatteso hanno omesso di praticare. Come già ricordato, il proscioglimento anticipato può essere pronunziato esclusivamente laddove il giudice rilevi l'esistenza di una causa di improcedibilità o improseguibilità dell'azione penale ovvero di estinzione del reato o ancora - a seguito delle modifiche apportate dal D.Lgs. 16 marzo 2015, n. 28 , che ha introdotto nell'art. 469 l'inedito comma 1-bis - dei requisiti per il riconoscimento della causa di non punibilità di cui all' art. 131-bis c.p. e ritenga non necessario per il loro accertamento procedere al dibattimento. L'orizzonte applicativo della sentenza ex art. 469 è dunque tassativamente delimitato dalla legge e conseguentemente il giudice può pronunciare il proscioglimento soltanto nelle ipotesi espressamente indicate e in ragione di una verifica meramente cartolare dell'inutile prosecuzione del giudizio. In questi esclusivi termini è stata dunque declinata dal legislatore nella fase degli atti preliminari ed in accordo con la funzione di quest'ultima la regola generale dell'immediata declaratoria delle cause di non punibilità prevista dall' art. 129 c.p.p. , a riprova di come tale disposizione non attribuisca al giudice un potere di giudizio ulteriore ed autonomo rispetto a quello già riconosciutogli dalle specifiche norme che regolano l'epilogo proscioglitivo nelle varie fasi e nei diversi gradi del processo, ma enunci, per l'appunto, una regola di condotta o di giudizio che deve conformarsi allo stadio processuale in cui deve essere applicata Sez. U, n. 12283 del 25/01/2005, De Rosa, Rv. 230529 Corte Cost. sent. n. 91 del 1992 . Ne consegue che l'art. 129 non può trovare autonoma applicazione nello specifico segmento processuale cui si rivolge invece l'art. 469, che costituisce fonte e limite del potere di proscioglimento anticipato attribuito al giudice nella fase. E devono dunque essere ribadite le conclusioni cui è approdata in tal senso la più volte citata Sezioni Unite Angelucci con riguardo alla funzione esclusiva e non inclusiva della clausola con cui esordisce la disposizione da ultima citata Salvo quanto previsto dall'art. 129, comma 2 . Nel predibattimento, a fronte dell'accertata sussistenza di una delle cause tassativamente selezionate dall'art. 469, è conseguentemente inibito al giudice di pronunziarsi sul merito della regiudicanda, ancorché, alla luce delle cause per cui è consentito il proscioglimento dell'imputato, egli non sia chiamato a pronunziare una sentenza a contenuto esclusivamente processuale. Egli, infatti, non nega sempre e soltanto la legittimità del processo, ma in alcuni casi lo stesso dovere di punire, assumendo implicitamente l'astratta ipotizzabilità del reato per cui si procede. Il che è particolarmente evidente nell'ipotesi di cui al comma 1-bis del suddetto articolo, ma anche, ad esempio, nel caso di estinzione del reato per intervenuta prescrizione. 5.4 La chiave di volta che legittima questa configurazione e la conseguente restrittiva declinazione dell'obbligo di immediata declaratoria va rinvenuta nell'ulteriore condizione posta dall'art. 469 per la pronunzia della sentenza anticipata di proscioglimento, ossia la mancata opposizione del pubblico ministero e dell'imputato alla sua adozione. Quello configurato dal legislatore - in maniera del tutto innovativa rispetto all'art. 421 del codice del 1930 - è nella sua sostanza un accordo trilaterale, la cui iniziativa è rimessa al giudice, al quale le parti consentono di prosciogliere anticipatamente l'imputato per le ragioni tassativamente previste, rinunziando conseguentemente in tali casi al dibattimento ed al diritto di far valere nella loro sede naturale le proprie valutazioni sul merito dell'accusa. Posto che, come più volte evidenziato, nella fase degli atti preliminari non è contemplata alcuna sede deputata all'interlocuzione dialettica tra il giudice e le parti del processo, l'art. 469 impone al primo l'obbligo di instaurare il contraddittorio camerale al fine di interpellare le seconde sul progetto di proscioglimento anticipato ed acquisire il loro eventuale assenso al medesimo nella forma minima della non opposizione . Nell'ipotesi prevista dal comma 1-bis dello stesso articolo è altresì stabilito che il contraddittorio venga allargato anche alla persona offesa, alla quale viene però garantito soltanto il mero diritto di interlocuzione - esercitabile peraltro solo nel caso la stessa compaia all'udienza camerale - non essendole invece riconosciuto un potere di paralizzare l'iniziativa del giudice analogo a quello assegnato alle parti necessarie. Dalla configurazione del proscioglimento predibattimentale come decisione a base sostanzialmente negoziale ancorché vincolata nei contenuti il legislatore ha poi fatto discendere la previsione della sua inappellabilità, quale logico corollario della implicita rinuncia delle parti alla valutazione del merito dell'accusa. 5.5 Il modello di decisione adottato dal legislatore e la sua disciplina risultano dunque intrinsecamente connessi alla particolare natura e struttura del periodo processuale in cui il proscioglimento anticipato viene pronunziato ed alla funzione di quest'ultimo di evitare, soprattutto come ricordato a garanzia dell'imputato, l'effettiva instaurazione del dibattimento. La configurazione del modello appare in altri termini incompatibile con una fase nella quale si instaura naturalmente il pieno contraddittorio con tutte le parti processuali e non solo con quelle necessarie, come invece imposto dall'art. 469. Una fase, quella per l'appunto che segue alla verifica della costituzione delle parti, in cui perde di significato e di coerenza la previsione di una udienza camerale dedicata all'interpello delle parti e che correttamente la sentenza Pensalfini ha ritenuto invece un indice della volontà del legislatore di confinare il proscioglimento anticipato nell'intervallo temporale che precede l'avvio del dibattimento, mentre del tutto apodittica risulta la contestazione della rilevanza di tale dato da parte delle sentenze Forte e Zennaro. Non meno coerente risulterebbe poi consentire l'operatività della norma citata successivamente alla costituzione anche delle parti eventuali o accessorie che dir si voglia, alle quali comunque non viene riconosciuto alcun potere di inibire il proscioglimento anticipato e a cui appare difficile riconoscere a questo punto anche solo un mero diritto di interlocuzione, visto che espressamente lo stesso è stato previsto per la sola persona offesa ed esclusivamente nell'ipotesi disciplinata dal cit. art. 469, comma 1-bis. 6. Deve dunque ritenersi, in adesione al primo degli orientamenti in contrasto, che la sentenza predibattimentale di proscioglimento ex art. 469 c.p.p. è esclusivamente quella pronunziata nella fase degli atti preliminari, ossia fino al compimento delle formalità previste dall'art. 484, che ne segna l'esaurimento. Mentre il proscioglimento anticipato deciso una volta instaurato il contraddittorio nell'udienza pubblica deve considerarsi sempre pronunziato in applicazione della regola di giudizio di cui all' art. 129 c.p.p. e la relativa sentenza risulta appellabile nei limiti in cui la legge lo consente. Coerentemente a tali conclusioni deve ritenersi perda di significato la ulteriore questione pure agitata dall'ordinanza di rimessione e relativa alla rilevanza qualificatoria del contenuto della sentenza pronunziata ai sensi dell' art. 469 c.p.p. . Infatti, se questa è stata effettivamente emessa nella fase degli atti preliminari, non perde la sua natura di sentenza predibattimentale solo perché adottata nonostante l'opposizione di una delle parti necessarie ovvero senza che le stesse siano state interpellate o, ancora, per ragioni diverse da quelle per cui il citato articolo consente il proscioglimento anticipato prima del dibattimento. Pertanto - in continuità con quanto già ritenuto in proposito dalle stesse Sezioni Unite Angelucci - va ribadito che l'eventuale illegittimità della sentenza predibattimentale adottata fuori dai casi consentiti è impugnabile esclusivamente mediante il ricorso per cassazione. 7. In conclusione deve essere affermato il seguente principio La sentenza di proscioglimento, pronunziata dopo la costituzione delle parti, non è riconducibile al modello di cui all' art. 469 c.p.p. ed è appellabile nei limiti indicati dalla legge . 8. Applicando il principio enunciato alla fattispecie in decisione appare dunque erronea la decisione della Corte d'appello di Milano di riqualificare l'appello proposto dal pubblico ministero avverso la sentenza del Tribunale di Lecco come ricorso per cassazione, ritenendo che quest'ultima vada classificata come sentenza predibattimentale ai sensi dell' art. 469 c.p.p. . Non è infatti in discussione, neanche per la Corte territoriale - che infatti si è limitata a richiamare l'orientamento interpretativo qui disatteso -, che la sentenza impugnata è stata pronunziata a seguito della comparizione delle parti all'udienza pubblica fissata per il giudizio e successivamente alla verifica della loro regolare costituzione, ancorché prima della dichiarazione di apertura del dibattimento. E per vero dalla stessa motivazione della suddetta sentenza nemmeno emerge che il Tribunale abbia inteso, anche solo implicitamente, pronunziare una sentenza predibattimentale. Alla luce delle conclusioni illustrate in precedenza è dunque escluso che la sentenza in questione sia stata adottata ai sensi del citato art. 469, trattandosi invece di una sentenza pronunziata nella fase dibattimentale e, come tale, la stessa doveva ritenersi appellabile. Legittimamente, quindi, il pubblico ministero ha proposto appello, come, secondo il tenore dell'atto di impugnazione, deve essere correttamente qualificato il rimedio effettivamente esperito. Conseguentemente gli atti devono essere trasmessi alla Corte d'appello di Milano per il relativo giudizio. P.Q.M. Riqualificata l'impugnazione come appello, dispone la trasmissione degli atti alla Corte di appello di Milano per il giudizio.