Le parole sono importanti: se si chiede il recesso, sì alla restituzione del doppio della caparra. Se si chiede la risoluzione, no

In tema di caparra confirmatoria, il principio per il quale, in forza dell’art. 1385 c.c., la parte non inadempiente ha facoltà di recedere dal contratto ritenendo la caparra ricevuta o esigendone il doppio rispetto a quella versata, non è applicabile tutte le volte in cui la parte non inadempiente, anziché recedere dal contratto, si avvalga del rimedio ordinario della risoluzione del negozio, perdendo, in tal caso, la funzione di liquidazione convenzionale anticipata del danno.

Così il S.C. con la sentenza n. 10183 del 30 aprile 2013, intervenendo in un articolato caso che pone a confronto l’istituto del recesso e della risoluzione del contratto, in relazione agli effetti sulla caparra confirmatoria e sulla clausola penale. Il caso . La vicenda definita dalla sentenza in commento ha origine da un contratto preliminare relativo alla vendita di un immobile, per il quale i promittenti acquirenti non hanno, all’epoca dei fatti, provveduto a corrispondere il prezzo pattuito. Il promissario acquirente agisce in giudizio per chiedere la risoluzione del contratto e la condanna dei convenuti al pagamento della somma dagli stessi pagata, a titolo di caparra confirmatoria e di clausola penale, non avendo questi provveduto all’integrale pagamento del prezzo pattuito. La sentenza viene riformata in appello sul rilievo che, appunto, era stata chiesta la risoluzione e non il recesso ex art. 1385 c.c. da tale circostanza, ferma comunque la restituzione di una parte della somma pagata in forza dello scioglimento del vincolo contrattuale, la Corte ha proceduto alla riduzione d’ufficio della penale, rispetto a quella pattuita dalle parti quantificata nelle somme corrisposte , in ragione dell’interesse delle parti e del fatto che, comunque, l’immobile in questione era stato comunque alienato a terzi. Tale pronuncia viene altresì confermata dalla Corte di Cassazione, con motivazione analoghe a quelle addotte dalla Corte di Appello. La caparra confirmatoria come e perché . Secondo la giurisprudenza, la caparra confirmatoria ha natura composita - consistendo in una somma di denaro o in una quantità di cose fungibili - e funzione eclettica - in quanto è volta a garantire l’esecuzione del contratto - venendo incamerata in caso di inadempimento della controparte sotto tale profilo avvicinandosi alla cauzione consente, quindi, in via di autotutela, di recedere dal contratto senza la necessità di adire il giudice, quantificando, in via preventiva e forfettaria, la liquidazione del danno derivante dal recesso cui la parte è stata costretta a causa dell’inadempimento della controparte. Caparra confirmatoria, caparra penitenziale, clausola penali simili ma differenti. La caparra confirmatoria si distingue da quella penitenziale, che costituisce il corrispettivo del diritto di recesso, sia dalla clausola penale, diversamente dalla quale non pone un limite al danno risarcibile, sicché la parte non inadempiente ben può recedere senza dover proporre domanda giudiziale o intimare la diffida ad adempiere, e trattenere la caparra ricevuta o esigere il doppio di quella prestata senza dover dimostrare di aver subìto un danno effettivo. Risoluzione e recesso i diversi effetti sulla restituzione della caparra. Come ben evidenziato nei diversi gradi giudizio, il recesso e la risoluzione hanno diversi presupposti e diversi effetti, in relazione alla caparra confirmatoria corrisposta. Se il recesso impone, alla parte inadempiente, il pagamento del doppio di quanto ricevuto a titolo di caparra confirmatoria, la parte non inadempiente può anche non esercitare il recesso, e chiedere, per contro, la risoluzione del contratto e l’integrale risarcimento del danno sofferto in base alle regole generali art. 1385, comma 3, c.c. , e cioè sul presupposto di un inadempimento imputabile e di non scarsa importanza. In tale ipotesi, la parte non inadempiente non può incamerare la caparra, essendole invece consentito trattenerla a garanzia della pretesa risarcitoria o in acconto su quanto spettantele a titolo di anticipo dei danni che saranno in seguito accertati e liquidati qualora, anziché recedere dal contratto, la parte non inadempiente si avvalga dei rimedi ordinari della richiesta di adempimento ovvero di risoluzione del negozio, la restituzione della caparra è ricollegabile agli effetti restitutori propri della risoluzione negoziale, come conseguenza del venir meno della causa della corresponsione, giacché in tale ipotesi essa perde la suindicata funzione di limitazione forfettaria e predeterminata della pretesa risarcitoria all’importo convenzionalmente stabilito in contratto. Risoluzione del contratto per il danno è necessaria la prova . Come già accennato in precedenza, qualora la parte non inadempiente, invece di recedere dal contratto, preferisca domandarne la risoluzione, ai sensi dell’art. art. 1385, comma 3, c.c., la restituzione di quanto versato a titolo di caparra è dovuta dalla parte inadempiente quale effetto della risoluzione stessa, in conseguenza della caducazione della sua causa giustificativa, senza alcuna necessità di specifica prova del danno, essendo questo consistente nella perdita della somma capitale versata alla controparte, maggiorata degli interessi in re ipsa diversa, invece, la situazione per quanto concerne la prova del danno ulteriore, in quanto chi allega di aver subìto il danno, oltre che alla restituzione di quanto prestato in relazione o in esecuzione del contratto, ha diritto anche al risarcimento dell’integrale danno subìto, se e nei limiti in cui riesce a provarne l’esistenza e l’ammontare in base alla disciplina generale di cui agli artt. 1453 seg. c.c Risoluzione del contratto e prova del danno è sufficiente dedurre l’inadempimento? In tale ipotesi, venuto meno l’istituto della caparra confirmatoria come elemento di quantificazione del danno, la prova richiesta alla parte che abbia scelto il rimedio ordinario della risoluzione riguarda esclusivamente l’eventuale maggior danno subito per effetto dell’inadempimento dell’altra parte. Secondo la giurisprudenza, in particolare, per quanto concerne la prova dell’inadempimento di una obbligazione, il creditore che agisca per la risoluzione contrattuale, per il risarcimento del danno, ovvero per l’adempimento deve soltanto provare la fonte negoziale o legale del suo diritto ed il relativo termine di scadenza, limitandosi alla mera allegazione della circostanza dell’inadempimento della controparte, mentre il debitore convenuto è gravato dell’onere della prova del fatto estintivo dell’altrui pretesa, costituito dall’avvenuto adempimento anche nel caso in cui sia dedotto non l’inadempimento dell’obbligazione, ma il suo inesatto adempimento, al creditore istante sarà sufficiente la mera allegazione dell’inesattezza dell’adempimento, gravando ancora una volta sul debitore l’onere di dimostrare l’avvenuto esatto adempimento, perché l’eccezione si fonda sull’allegazione dell’inadempimento di un’obbligazione, al quale il debitore di quest’ultima dovrà contrappone la prova del fatto estintivo costituito dall’esatto adempimento. Clausola penale sì alla riduzione d’ufficio . Nel caso di specie, la parte non inadempiente aveva chiesto, tra l’altro, in forza del contratto preliminare sottoscritto, di poter trattenere, a titolo di penale, tutte le somme versate dai promittenti acquirenti a titolo di penale ma la Corte di Appello, la cui decisione è stata confermata dalla Cassazione, ha invece ridotto tale penale, ai sensi del potere riconosciuto al Giudice dall’art. 1384 c.c., sulla base dei fatti. Ed infatti, il potere di riduzione ad equità dell’importo della clausola penale - che va riferito alla valutazione dell’interesse del creditore all’adempimento con riguardo all’effettiva incidenza sull’equilibrio delle prestazioni e sulla concreta situazione contrattuale - attribuito al giudice a tutela dell’interesse generale dell’ordinamento, può essere esercitato d’ufficio per ricondurre l’autonomia contrattuale nei limiti in cui essa appare meritevole di tutela, e ciò sia con riferimento alla penale manifestamente eccessiva, sia con riferimento all’ipotesi in cui la riduzione avvenga perché l’obbligazione principale è stata in parte eseguita. Potere di riduzione che, nel caso di specie, è stato esercitato valutando il valore dell’immobile ed il fatto che lo stesso, comunque, era stato oggetto di alienazione e quindi aveva comportato un vantaggio economico al venditore.

Corte di Cassazione, sez. II Civile, sentenza 6 novembre 2012 - 30 aprile 2013, n. 10183 Presidente Piccialli Relatore Falaschi Svolgimento del processo Con atto di citazione notificato in data 9 maggio 1988 PE.Ma. evocava, dinanzi al Tribunale di Ancona, S.V. e Lu ST. esponendo che il giorno 6.8.1985 aveva stipulato con i convenuti contratto preliminare di compravendita avente ad oggetto appartamento sito in Senigallia, il cui prezzo complessivo veniva fissato in L. 250.000.000, da pagarsi quanto a L. 20.000.000 in otto vaglia cambiari di L. 2.500.000 ciascuno con scadenza mensile a partire dal 31.10.1985, quanto a L. 80.000.000 con l'accollo di un mutuo fondiario che il promittente venditore doveva perfezionare con il Banco di Sicilia, quanto a L. 50.000.000 con la cessione di portafoglio di clienti dell'acquirente da pagarsi entro il 31.12.1986, quanto a L. 100.000.000 con portafoglio di clienti dell'acquirente da pagarsi entro il 31.12.1987 aggiungeva che il contratto definitivo doveva essere stipulato presso il notaio Cozza di Senigallia nel giorno da indicarsi con raccomandata che il PE. doveva inviare dieci giorni prima della stipula e che comunque l'atto pubblico, con consegna dell'immobile, era sottoposto alla condizione dell'avvenuto pagamento del prezzo, per cui la mancata corresponsione anche di un solo rateo, come la mancata stipula del contratto definitivo, era causa della risoluzione di diritto del preliminare, con perdita da parte dei promissari acquirenti di quanto versato proseguiva che i convenuti avevano pagato solo L. 40.000.000 ed alla data del 27.2.1988 non si erano presentati avanti al notaio per la stipula del rogito ciò posto, chiedeva che il contratto preliminare venisse dichiarato risolto ai sensi dell'art. 1456 c.c. ed i convenuti condannati al risarcimento dei danni nella misura di L. 40.000.000, di cui L. 20.000.000 a titolo di caparra confirmatoria, anche in forza dell'art. 12 del contratto. Instauratosi il contraddittorio, nella resistenza dei convenuti, i quali eccepivano di avere corrisposto l'intero prezzo, esclusa la sola somma da mutuare presso istituto bancario, per cui spiegavano riconvenzionale per ottenere pronuncia ai sensi dell'art. 2932 c.c., oltre al risarcimento dei danni, al giudizio veniva riunito altro procedimento introdotto dai coniugi S. - ST. avanti il medesimo Tribunale per ottenere la restituzione delle somme versate al PE. pari a L. 160.000.000, oltre ai danni, avendo appreso che lo stesso aveva venduto l'appartamento a terzi in data 21.12.1988. Interrotte le cause riunite a seguito del decesso del PE. , le eredi dello stesso, M P. , P.E. e S. , riassumevano il giudizio originariamente introdotto dal loro dante causa R.G. n. 1332/1988 , mentre eccepivano l'estinzione della causa R.G. n. 2075/1989, nel quale interveniva volontariamente A L. , che chiedeva la condanna delle eredi del PE. a corrispondergli direttamente la somma di L. 120.000.000 in virtù della cessione del credito ex art. 1260 c.c. operata dallo stesso S. , il giudice adito, dichiarata l'infondatezza dell'eccezione di estinzione, accoglieva la domanda del PE. essendo rimasto accertato che i promissari acquirenti avevano versato la sola somma di L. 160.000.000, inadempimento che integrava ipotesi di risoluzione ipso iure previsto dall'art. 1456 c.c. in relazione all'art. 12 del contratto preliminare disponeva che le eredi del PE. potevano trattenere la somma di L 20.000.000 versata dai coniugi S. - ST. a titolo di caparra confirmatoria, mentre l'ulteriore importo di L. 140.000.000, oltre ad interessi, doveva essere restituito giacché la clausola di cui all'art. 12 del contratto, unilateralmente predisposta dal PE. , non risultava specificamente approvata per iscritto dichiarava inammissibile la domanda dell'interveniente, qualificandolo adesivo dipendente, per avere formulato una domanda autonoma. In virtù di rituale appello interposto dalle eredi del PE. , la Corte di appello di Ancona, nella resistenza degli appellati S. e ST. , i quali presentavano appello incidentale, contumace il L. , in accoglimento del gravame principale e in parziale riforma della decisione del giudice di primo grado, dichiarava estinto il procedimento n. 2075/1989 dichiarava le eredi del PE. tenute al rimborso della sola somma di L. 20.000.000 in favore degli appellati. A sostegno della decisione adottata la corte distrettuale - premesso che il motivo relativo alla estinzione del giudizio introdotto dagli appellati per mancata riassunzione aveva rilevanza in quanto solo nel secondo processo gli stessi avevano chiesto la restituzione del prezzo pagato - evidenziava che il dato testuale deponeva per l'intervenuta riassunzione da parte delle eredi del PE. del solo giudizio introdotto dallo stesso, in tal senso la richiesta di fissazione della udienza per la prosecuzione. Quanto all'entità della somma versata dagli appellati a titolo di prezzo osservava che dall'impianto istruttorie emergeva pacifico che gli stessi avevano versato L. 20.000.000 al PE. , anche a titolo di caparra confirmatoria, all'atto della sottoscrizione del preliminare ed altri L. 20.000.000 successivamente, per cui soltanto quest'ultimo importo andava restituito, in quanto l'art. 12 del preliminare prevedeva una penale, la quale poteva essere diminuita d'ufficio dal giudice, rappresentando la caparra confirmatoria, pari all'8% del prezzo di acquisto, adeguata in difetto di prova di ulteriore danno da parte del promittente venditore. Avverso la indicata sentenza della Corte di appello di Ancona hanno proposto ricorso per cassazione i coniugi S. - ST. , articolato su tre motivi, al quale hanno resistito le eredi del PE. con controricorso, le quali hanno presentato anche ricorso incidentale, affidato su un unico motivo. Entrambe le parti hanno depositato memoria ex art. 378 c.p.c Motivi della decisione Il ricorso principale ed il ricorso incidentale vanno preliminarmente riuniti, a norma dell'art. 335 c.p.c, concernendo la stessa sentenza. Ciò posto, con il primo motivo i ricorrenti lamentano la violazione e falsa applicazione degli artt. 102, 103, 273, 274, 300, 302, 305, 307 c.p.c., nonché degli artt. 2697, 1453, 1454, 1456, 1218 e ss. c.c., anche per vizio di motivazione, per avere la corte di merito erroneamente ritenuto che la richiesta delle eredi del PE. di fissazione dell'udienza per la prosecuzione del processo interrotto avesse ad oggetto esclusivamente quello iniziato dal loro dante causa essendo lo stesso dato testuale di segno nettamente contrario. Osservano, inoltre, i ricorrenti che nella specie non si è di fronte ad un litisconsorzio facoltativo, ove più parti agiscono o sono convenute, ma a due cause tra le medesime parti, a posizioni invertite. Inoltre - ad avviso dei ricorrenti - è erroneo l'assunto della corte di merito secondo cui le controparti sarebbero state prive di interesse a riassumere il secondo giudizio, perché vi erano convenute, richiesto dagli odierni ricorrenti la risoluzione del contratto e risarcimento del danno. Proseguono i ricorrenti che la sentenza impugnata ha violato e falsamente applicato l'art. 1453, comma 2, c.c., in quanto ammessa e non concessa l'estinzione del giudizio n. 2075/1989, deve ritenersi comunque ritualmente proposta la domanda dei promissari acquirenti di risoluzione del contratto in base alla norma invocata. Del resto emerge di tutta evidenza la responsabilità di Ma Pe. che in violazione dell'obbligazione assunta con i ricorrenti, ha realizzato una seconda alienazione del medesimo immobile, con la conseguenza che il promittente venditore, inadempiente all'obbligo di stipulare il contratto definitivo, dovrà essere condannato alla restituzione di tutte le somme esborsate a titolo di prezzo del bene, oltre a risarcire i danni subiti. Osserva il collegio che il motivo seppure teoricamente fondato nella prima parte, è da ritenere inammissibile nella seconda parte per carenza di interesse. Premesso che - diversamente da quanto affermato dai ricorrenti - la giurisprudenza di legittimità sulla questione degli effetti dell'interruzione, verificatosi un contrasto composto dalle sezioni unite con la sentenza 5 luglio 2007 n. 15412 , ha deciso che la lettera della legge è compatibile con la divisibilità dell'interruzione, che va dichiarata solo nei procedimenti in cui è parte il soggetto colpito dalla perdita di capacità, potendo le altre cause proseguire , poiché nella specie il Pe. era parte costituita in entrambi i giudizi, l'ordinanza di interruzione del giudice istruttore ha necessariamente riguardato entrambe le controversie. Alla luce di tale orientamento e procedendo all'esame diretto dell'atto di riassunzione, consentito per la deduzione del vizio in procedendo in cui sarebbe incorsa la corte territoriale, che impone a questo giudice di legittimità una cognizione non circoscritta alla sufficienza e logicità della motivazione con la quale il giudice di merito ha vagliato la questione, bensì estesa all'esame diretto degli atti e dei documenti sui quali il ricorso si fonda purché la censura sia stata proposta dal ricorrente in conformità alle regole fissate al riguardo dal codice di rito cfr, da ultimo, Cass., sez. un., 22 maggio 2012 n. 8077 , si rileva che il tenore di detto atto è nel senso che le eredi del Pe. abbiano inteso riattivare entrambi i giudizi, difettando di qualsiasi formula che faccia intendere una limitazione al solo processo introdotto dal loro dante causa. Ne consegue che la sentenza impugnata, che ha dichiarato l'estinzione del giudizio n. 2075/1989 per mancata tempestiva riassunzione, è sul punto erronea. In ogni caso l'accoglimento della censura risulta carente di interesse, giacché tutte le domande proposte dai promissari acquirenti nel giudizio n. 2075/1989, erroneamente dichiarato estinto dalla corte di merito, risultano superate dalla conferma della decisione di primo grado che ha accolto le domande avverse, introdotte con la prima causa. In altri termini, il giudice distrettuale nel confermare la decisione del giudice di prime cure, che ha pronunciato la risoluzione del contratto preliminare per inadempimento dei promissari acquirenti, trovandosi in presenza della deduzione di contrapposti inadempimenti, ha dovuto procedere ad una valutazione comparativa ed unitaria degli inadempimenti che le parti si sono addebitati, al fine di stabilire se sussistesse l'inadempimento che legittimava la risoluzione. Detta valutazione ha comportato il vaglio ed il superamento di tutte le questioni e di tutte le domande dei promissari acquirenti. È evidente, infatti, che una volta risolto il contratto, non vi è più spazio per l'ulteriore esame di contrapposte domande tanto è avvenuto nel presente giudizio e, dunque, la doglianza dei ricorrenti è priva di consistenza. Con il secondo motivo viene denunciata la violazione e falsa applicazione degli artt. 2697, 2730, 2733, 2734, 2727 e 2729 c.c., anche per vizio di motivazione per avere la corte distrettuale fatto malgoverno delle risultanze di causa, in particolare delle dichiarazioni rese dallo S. in sede di interrogatorio formale circa la ricezione in pagamento delle cambiali di un assegno di L. 44.000.000 ed il pagamento da parte del PE. delle restanti cambiali, senza considerare che detti pagamenti erano relativi ad altri rapporti che intercorrevano fra le parti, diversi dalla compravendita de qua. L'assunto del giudice del gravame non troverebbe riscontro negli atti di causa, non essendovi alcun collegamento fra le cambiali successivamente emesse a firma dello S. ed il preliminare, oltre ad essere gli assegni del PE. di molto posteriori alle scadenze degli effetti rilasciati dallo stesso S. a termini dell'art. 8 del contratto. Del resto gli effetti per un importo complessivo di L. 120.000.000 risulterebbero regolarmente onorati dai promissari acquirenti, come emerge dal loro possesso da parte dei medesimi ricorrenti. Il motivo, prima che infondato, è inammissibile giacché, lungi dal porre in evidenza violazioni di legge ovvero omissioni, deficienze o contraddittorietà del ragionamento che sorregge la decisione, i ricorrenti indugiano nel proporre una diversa ricostruzione dei fatti, adducendo ancora una volta la tesi dell'inadempimento del promittente venditore, la cui consistenza è stata sempre esclusa dalla corte territoriale, con motivazione giuridicamente e logicamente attrezzata, che fa leva anche sulla considerazione che dall'impianto istruttorio emergeva come certo il versamento da parte dei promissari acquirenti della sola somma di L. 40.000.000, con ciò contravvenendo al principio, consolidato, per cui non è consentita la rivalutazione delle emergenze processuali al fine di conseguirne una lettura favorevole all'interessato, ma diversa da quella fornita dal giudice di merito tra le altre, Cass. 26 marzo 2010 n. 7394 Cass. 6 marzo 2008 n. 6064 . Con il terzo ed ultimo motivo i ricorrenti deducono la violazione degli artt. 1385 e 1341 c.c., anche per vizio di motivazione, giacché avendo il PE. richiesto la risoluzione del contratto e non già il recesso, il risarcimento dei danni riconosciuto in favore della parte non inadempiente segue le regole delle norme generali, con la prova dell'an e del quantum. Inoltre la clausola di cui all'art. 12 del preliminare, contrariamente a quanto affermato dalla corte distrettuale, è da ritenere comunque vessatoria per essere inserita in un modulo a stampa predisposto dal contraente in posizione dominante e non specificamente approvata - per iscritto ex art. 1341 c.c. e perché consente la risoluzione del contratto anche per il mancato pagamento di un solo rateo di prezzo. Rileva il collegio che non sussistono né la dedotta violazione di legge né la prospettata contraddittorietà del percorso motivazionale. Infatti, con motivazione logica ed adeguata oltre che rispondente alla comune volontà delle parti e alla condotta dalle stesse complessivamente adottata anche posteriormente alla conclusione del suddetto contratto preliminare all'atto della cui stipula è incontroverso che lo S. ebbe a versare la somma di L. 20.000.000 a titolo di caparra , la corte territoriale ha correttamente statuito che, in effetti, mediante la previsione di cui all'anzidetta clausola nella quale era stato stabilito che la mancata corresponsione anche di un solo rateo, come la mancata stipula del contratto definitivo, sarebbe stata causa di recesso - rectius risoluzione - con perdita per i promissari acquirenti di quanto versato , le parti avevano inteso evidentemente escludere l'applicazione del principio della restituzione del doppio della caparra per l'eventualità dell'inadempimento dei promissari acquirenti, introducendo, tuttavia, l'obbligo per l'inadempiente di corrispondere all'altra parte una penale equivalente a quanto corrisposto fino al momento della risoluzione ex art. 1456 c.c In tal senso, dunque, ed avendo del tutto legittimamente reintepretato i termini del decisum del giudice di primo grado che era giunto alla medesima conclusione, ancorché discorrendo impropriamente di restituzione della caparra, mentre l'ulteriore importo riscosso - pari a L. 140.000.000 - andava restituito per non essere stata la clausola 12 specificamente approvata per iscritto , la corte di appello non è incorsa nella prospettata violazione di legge ricondotta all'illegittima applicazione dell'art. 1385, comma 2, c.c. Deve, in proposito, osservarsi che, in tema di caparra confirmatoria, il principio di cui al comma 2 dell'art. 1385 c.c. in virtù del quale la parte non inadempiente ha facoltà di recedere dal contratto ritenendo la caparra ricevuta od esigendone il doppio rispetto a quella versata non è applicabile come, in effetti, dedotto dai ricorrenti tutte le volte in cui la parte non inadempiente, anziché recedere dal contratto, si avvalga del rimedio ordinario della risoluzione del negozio, perdendo, in tal caso, la funzione di liquidazione convenzionale anticipata del danno tuttavia, deve affermarsi cfr, ad es., Cass. n. 11356 del 2006 che, qualora, anziché recedere dal contratto, la parte non inadempiente si avvalga dei rimedi ordinari della richiesta di adempimento ovvero di risoluzione del negozio come verificatosi nella specie , la restituzione della caparra è ricollegabile agli effetti restitutori propri della risoluzione negoziale, come conseguenza del venir meno della causa della corresponsione, giacché in tale ipotesi essa perde la suindicata funzione di limitazione forfettaria e predeterminata della pretesa risarcitoria all'importo convenzionalmente stabilito in contratto, e la parte che allega di aver subito il danno, oltre che alla restituzione di quanto prestato in relazione o in esecuzione del contratto, ha diritto anche al risarcimento dell'integrale danno subito, se e nei limiti in cui riesce a provarne l'esistenza e l'ammontare in base alla disciplina generale di cui agli artt. 1453 ss. c.c., salvo che non ne sia stata convenzionalmente predeterminata la misura sotto forma di clausola penale. In altri termini, qualora la parte non inadempiente, invece di recedere dal contratto, manifesti la volontà di optare per l'esercizio del rimedio ordinario della risoluzione del negozio, la restituzione di quanto versato a titolo di caparra è dovuta dalla parte adempiente quale effetto della risoluzione stessa in conseguenza della caducazione della sua causa giustificativa, senza alcuna necessità di specifica prova del danno, essendo il danno stesso consistente nella perdita della somma capitale versata alla controparte maggiorata degli interessi in re ipsa , mentre la prova richiesta alla parte che abbia scelto il rimedio ordinario della risoluzione del preliminare riguarderà esclusivamente l'eventuale maggior danno subito in conseguenza dell'inadempimento dell'altra parte. Tuttavia, per il caso di previsione cumulativa di caparra e penale nello stesso contratto, tale ulteriore danno sarà automaticamente determinato nel quantum previsto a titolo di clausola penale che ha la funzione di limitare il risarcimento del danno nel caso in cui la parte che non è inadempiente preferisca, anziché recedere dal contratto, domandarne la risoluzione in termini, v. Cass. 28 giugno 2012 n. 10953 . A tale principio la corte di merito si è correttamente attenuta nella fattispecie allorquando, nell'interpretare globalmente la menzionata clausola n. 12 del contratto preliminare in discorso, ha adeguatamente rilevato che, nel caso di inadempimento dei promissari acquirenti e di intervenuta risoluzione del contratto, il Pe. e per lui gli eredi sarebbe stato tenuto alla restituzione della caparra e di quanto pagato dalle parti inadempienti, salvo trattenere la penale quantificata in una misura corrispondente a quella della caparra stessa, e dunque parametro per la determinazione del danno e non, quindi, al pagamento sia della caparra sia della penale corrispondente all'intero importo versato dai ricorrenti, provato per l'ammontare di L. 40.000.000 . Anche il profilo del motivo relativo alla pretesa vessatorietà della clausola 12 va respinto, considerato che le caparre, clausole penali e similari, con le quali le parti abbiano determinato in via convenzionale anticipata la misura del ristoro economico dovuto, da una parte all'altra, in caso di recesso o inadempimento, non rientrano tra quelle previste dall'art. 1341 c.c., per le quali è richiesta la specifica approvazione. Univoca è a tal riguardo la giurisprudenza di questa corte v., tra le altre, Cass. 23 gennaio 2004 n. 1168 Cass. 26 ottobre 2004 n. 20744 Cass. 23 dicembre 2004 n. 23965 Cass. 18 marzo 2010 n. 6558 , per la quale, per un verso, le disposizioni degli artt. 1341 e 1342 c.c. concernono fattispecie relative alle condizioni generali di contratto predisposte da uno dei contraenti ed i contratti conclusi mediante la sottoscrizione di moduli o formulari predisposti per disciplinare in maniera uniforme determinati rapporti contrattuali , del tutto estranee alla vicenda in esame e, per altro verso, la clausola penale, espressamente prevista dagli artt. 1382 e segg. c.c., non è riconducibile ad alcuna delle ipotesi di clausole vessatorie tassativamente previste dall'art. 1341 c.c Per le ragioni suesposte va ritenuta l'infondatezza anche dell'unico motivo del ricorso incidentale, con il quale le eredi del PE. deducono la violazione e falsa applicazione degli artt. 1382 e 1384 c.c. per avere la corte di merito errato nel ritenere che la clausola di cui all'art. 12 del preliminare contenesse una penale, come tale limitante il risarcimento alla prestazione promessa, e comunque anche a ritenerla quale penale, non avrebbe potuto essere ridotta in assenza dei presupposti, non essendo stata, peraltro, dalle ricorrenti incidentali neanche specificamente dedotta alcuna violazione riconducibile ai criteri ermeneutici di cui agli artt. 1362 e segg. c.c. in ordine alla valutazione della contestata clausola di cui al punto n. 12 del contratto preliminare del 6 agosto 1985 intercorso tra le parti. Quanto al profilo della il legittimità della riduzione della penale, occorre richiamare il principio costantemente affermato da questa corte secondo il quale l'apprezzamento sulla eccessività dell'importo fissato con clausola penale dalle parti contraenti, per il caso di inadempimento o di ritardato adempimento, nonché sulla misura della riduzione equitativa dell'importo medesimo, rientra nel potere discrezionale del giudice di merito, il cui esercizio è incensurabile in sede di legittimità, se correttamente fondato, a norma dell'art. 1384 c.c., sulla valutazione dell'interesse del creditore all'adempimento, con riguardo all'effettiva incidenza dello stesso sull'equilibrio delle prestazioni e sulla concreta situazione contrattuale, indipendentemente da una rigida ed esclusiva correlazione con l'entità del danno subito v. Cass. 16 febbraio 2012 n. 2231 Cass. 16 marzo 2007 n. 6158 Cass. 18 marzo 2003 n. 3998 26 giugno 2002 n. 9295 8 maggio 2001 n. 6380 14 aprile 1994 n. 3475 . In fatto, dalla sentenza di appello risulta che il prezzo pattuito ammontava a . 250.000.000 e pertanto il rapporto percentuale tra il prezzo e la penale liquidata in . 20.000.000 è pari all'8% e sulla base dei principi giurisprudenziali sopra richiamati, risulta evidente la manifesta infondatezza del motivo. Infatti la corte distrettuale ha preso in considerazione l'interesse del creditore ed accertato che lo stesso, vendendo l'immobile a terzi, aveva comunque conseguito il risultato utile, recuperando il valore dell'immobile, e con criterio di natura oggettiva , attinente allo squilibrio tra le posizioni delle parti cfr., in motivazione, Cass. SS.UU. 13 settembre 2005 n. 18128 , ha rideterminato l'ammontare adeguato della pattuita penale. In definitiva, alla stregua delle ragioni complessivamente esposte, il ricorso principale e quello incidentale devono essere rigettati e le spese del presente giudizio interamente compensate fra le parti, in considerazione della reciproca soccombenza. P.Q.M. La Corte, riuniti i ricorsi, rigetta entrambi i ricorsi e dichiara interamente compensate fra le parti le spese del giudizio di cassazione.