Condannato al risarcimento il giornalista che scambia l'indagato per imputato

In materia di diffamazione a mezzo stampa non sussiste l'esimente del diritto di cronaca nel caso in cui il giornalista abbia affermato, contrariamente al vero, l'avvenuto esercizio dell'azione penale nei confronti di un soggetto soltanto sottoposto a indagini preliminari.

Così la Prima Sezione della Cassazione Civile, nell'ordinanza n. 12370/18 del 18 maggio 2018. Il caso. È giunta all'attenzione della Cassazione la vicenda relativa alla condanna di un noto gruppo editoriale, in solido con il direttore responsabile del quotidiano e il giornalista autore del pezzo giornalistico in cui veniva diffusa la notizia dell'avvenuto rinvio a giudizio di un ambasciatore italiano, laddove in realtà si era trattato della notificazione agli indagati della comunicazione di conclusione delle indagini preliminari. La Corte d'Appello aveva condannato a pagare il risarcimento del danno non patrimoniale, quantificato in 38.000, oltre alla condanna a ulteriori 5.000 rivolta al solo giornalista ai sensi dell'art. 12, L. n. 47/1948. La sentenza è stata impugnata sulla base di quattro motivi, ovvero a aver diffuso la notizia del rinvio a giudizio invece che del mero avviso di garanzia avrebbe costituito mera imprecisione relativa a un dato marginale e secondario b la Corte Territoriale non avrebbe considerato il tenore dell'intero articolo ma solo singole espressioni dello stesso c il danno sarebbe stato considerato dalla Corte d'Appello in re ipsa , laddove anche la liquidazione equitativa presupporrebbe la prova del pregiudizio nell' an debeatur d non sarebbero stati tenuti in considerazione alcuni elementi decisivi per il giudizio, quali l'avvenuta pubblicazione di una lettera di sostegno all'ambasciatore, la pubblicazione di una lettera di rettifica inviata dal difensore dell'ambasciatore e la circostanza che l'azione risarcitoria fosse stata esperita a distanza di anni dalla pubblicazione dell'articolo. Il bilanciamento tra diritto di cronaca e il diritto alla reputazione. Relativamente ai primi due motivi la Prima Sezione ha riconosciuto la correttezza dell'operato della Corte d'Appello, che nel giudicare si è attenuta all'orientamento costante della Suprema Corte, secondo cui nell'esercizio del diritto di cronaca giornalistica il presupposto della verità di una notizia mutuata da un provvedimento giudiziario che deve essere restrittivamente inteso sussiste solo allorché essa sia fedele al contenuto del provvedimento stesso, senza alterazioni o travisamenti di sorta . Occorre, infatti, bilanciare il diritto di cronaca con il diritto all'onore e il rispetto della presunzione di non colpevolezza il potere-dovere di raccontare e diffondere a mezzo stampa notizie e commenti, quale essenziale estrinsecazione del diritto di libertà e informazione e di pensiero, incontra limiti in altri diritti fondamentali della persona, quali l'onore e la reputazione, anch'essi costituzionalmente protetti dagli artt. 2 e 3 Cost, dovendo altresì richiamarsi, in materia di cronaca giudiziaria, la presunzione di non colpevolezza di cui all'art. 27 Cost. . Diventa fondamentale, in questo senso, il requisito della verità oggettiva, o anche solo putativa purché frutto di un serio e diligente lavoro di ricerca, della notizia. E la valutazione di tale requisito viene richiesta costantemente con estremo rigore dalla Cassazione, che ha precisato che qualora la notizia sia mutuata da un provvedimento giudiziario occorre che essa sia fedele al contenuto del provvedimento stesso, senza alterazioni o travisamenti di sorta, dovendo il limite della verità essere restrittivamente inteso e risultando inaccettabili i valori sostitutivi, quale quello della verosimiglianza, in quanto il sacrificio della presunzione di innocenza richiede che non si esorbiti da ciò che è strettamente necessario ai fini informativi . In particolare la Prima Sezione ha ritenuto non sussistente l'esimente del diritto di cronaca nel caso di specie, avendo il giornalista attribuito al soggetto la falsa posizione di imputato anziché di indagato. La liquidazione del danno alla reputazione è necessariamente equitativa, ma non in re ipsa. Il ricorso è stato rigettato anche per quanto concerne la quantificazione del danno, avendo la Corte Territoriale fatto corretta applicazione del principio per cui il danno non patrimoniale, anche quando sia determinato dalla lesione di diritti inviolabili della persona, non è in re ipsa ma costituisce un cd. danno-conseguenza, che deve essere allegato e provato da chi domanda il risarcimento. Peraltro la prova ben può essere data facendo ricorso al notorio e tramite presunzioni. Trattandosi di un ambasciatore, e quindi essendo le vicende e la personalità di chi percorre la carriere diplomatica necessariamente di dominio pubblico, né è conseguita la valutazione necessariamente equitativa del pregiudizio subito.

Corte di Cassazione, sez. I Civile, ordinanza 22 marzo 18 maggio 2018, n. 12370 Presidente Giancola Relatore Nazzicone Fatti di causa Con sentenza del 25 marzo 2013, la Corte d’appello di Roma ha accolto l’impugnazione avverso la decisione del Tribunale della stessa città, condannando in solido il Gruppo Editoriale L’Espresso s.p.a., E.M. e M.D. al risarcimento del danno in favore di F.P., liquidato in Euro 38.000,00, nonché il solo M.D. a pagare la somma ulteriore di Euro 5.000,00, ai sensi dell’art. 12 l. 8 febbraio 1948, n. 47. Avverso questa sentenza viene proposto ricorso per cassazione dai soccombenti, sulla base di quattro motivi. Resiste l’intimato con controricorso. Le parti hanno, altresì, depositato la memoria. Ragioni della decisione 1. - Con il primo motivo, i ricorrenti deducono la violazione e la falsa applicazione degli artt. 21 Cost., 2043 cod. civ., 51 e 595 cod. proc. pen. e 11 l. 8 febbraio 1948, n. 47, in quanto la sentenza impugnata non ha tenuto conto che l’avere diffuso la notizia del rinvio a giudizio, invece che del mero avviso di garanzia, costituiva imprecisione relativa a dato marginale e secondario, che non arrecò nessun vulnus ulteriore rispetto al coinvolgimento nel procedimento penale in parola, dato che anche la notizia della notifica dell’avviso ex art. 415-bis cod. proc. pen. sarebbe stata percepita allo stesso modo dal lettore medio, mentre al giornalista va consentito di elaborare i fatti secondo il proprio metro di giudizio e le sue valutazioni critiche, né potendosi da lui pretendere l’approfondita conoscenza della materia processuale penale. Con il secondo motivo, deducono la violazione e la falsa applicazione degli artt. 21 Cost., 2043 cod. civ., 51 e 595 cod. proc. pen. e 11 l. 8 febbraio 1948, n. 47, avendo la corte del merito operato un esame di singole espressioni estrapolate e non dell’intero contenuto dell’articolo, non emergendo tale valutazione integrale dalla motivazione della sentenza impugnata, mentre le parole usate nell’articolo sono assai simili a quelle utilizzare dalla procura nell’atto de quo . Con il terzo motivo, i ricorrenti si dolgono della violazione e falsa applicazione degli artt. 1223 e 2059 cod. civ., perché la sentenza impugnata ha ritenuto il danno in re ipsa , mentre anche la liquidazione equitativa presuppone la prova del pregiudizio nell’ an debeatur . Con il quarto motivo, deducono l’omesso esame di fatti decisivi per il giudizio, non avendo la corte del merito preso in considerazione una lettera di sostegno all’ambasciatore, pubblicata sul giornale il giorno omissis , proveniente dall’Associazione degli imprenditori italiani operanti in Albania, nonché la pubblicazione di una rettifica inviata dal difensore del F. il omissis e la circostanza che l’azione risarcitoria sia stata esperita a distanza di anni dalla pubblicazione dell’articolo, evenienze tutte dedotte dagli odierni ricorrenti sin dalla comparsa di costituzione in appello. 2. - Il primo ed il secondo motivo, per la loro intima connessione, possono essere congiuntamente trattati, riguardando l’ an della pretesa risarcitoria quanto al fatto della diffamazione. Essi sono infondati. 2.1. - La corte territoriale ha accertato che l’articolo giornalistico di cui F.P. si duole, pubblicato sul quotidiano omissis il omissis , rappresentava il medesimo, all’epoca ambasciatore per l’Italia in Albania, come vittima illustre nella prima inchiesta sul traffico di falsi visti d’ingresso nel nostro paese , affermando che la procura di Frosinone ha chiesto il suo rinvio a giudizio insieme ad altre nove persone , dopo un’indagine durata tre anni, per una truffa che, secondo l’accusa, non solo ha alterato la politica dei flussi migratori ma ha consentito a tutti i protagonisti di incassare un bel pò di quattrini continuava l’articolo fornendo ulteriori dettagli sulle persone favorite, a volte inesistenti o già espulse. Ha, inoltre, ritenuto incontroverso tra le parti che l’ufficio di procura non avesse mai chiesto il rinvio a giudizio, essendosi trattato, invece, della notificazione agli indagati della comunicazione di conclusione delle indagini preliminari. Pertanto, la corte del merito ha ritenuto che - alla stregua del principio secondo cui, pur dovendosi riconoscere l’interesse pubblico alla divulgazione degli atti e dei provvedimenti di un procedimento penale a carico di un personaggio noto per l’interesse pubblico sotteso, tuttavia vanno sempre rispettati i canoni della verità e della continenza - il Tribunale ha errato, laddove ha affermato che le notizie diffuse fossero sostanzialmente conformi al vero ciò perché, invece, sussiste una radicale differenza tra la notifica dell’avviso di conclusione delle indagini preliminari e la richiesta di rinvio a giudizio, solo quest’ultima essendo nota al pubblico dei non specialisti ed avendo essa un chiaro e maggior effetto diffamatorio. Né, ha aggiunto, si tratta di falsa notizia marginale o di mera imprecisione, essendo, anzi, l’articolo incentrato sulla persona dell’ambasciatore, ed avendo il cronista giudiziario confuso i due atti oppure omesso i dovuti controlli presso la fonte ufficiale. Violato il canone della verità oggettiva, o almeno putativa, resta irrilevante il profilo della continenza. In definitiva, la corte del merito, sulla base dell’esame dell’articolo, riportato in motivazione per un ampio stralcio, ha affermato che il dato in esso contenuto - riassumibile nell’informare di un rinvio a giudizio invece che di un avviso all’indagato della conclusione delle indagini preliminari ex art. 415-bis cod. proc. pen. - integra notizia non vera e per un profilo non marginale, che esclude l’esimente del diritto di cronaca giudiziaria. 2.2. - In tal modo, essa non si è discostata dal principio, costantemente affermato da questa Corte, secondo cui, nell’esercizio del diritto di cronaca giornalistica, il presupposto della verità di una notizia mutuata da un provvedimento giudiziario - che dev’essere restrittivamente inteso - sussiste solo allorché essa sia fedele al contenuto del provvedimento stesso, senza alterazioni o travisamenti di sorta onde non è sufficiente la mera verosimiglianza, in quanto il sacrificio della presunzione di non colpevolezza richiede che non si esorbiti da ciò che è strettamente necessario ai fini informativi ne deriva che eventuali inesattezze, pur secondarie o marginali, possono considerarsi irrilevanti, ai fini della lesione dell’altrui reputazione, solo qualora si riferiscano a particolari di scarso rilievo e privi di qualsiasi valore informativo e, pertanto, siano del tutto inidonee a determinarne o aggravarne la valenza diffamatoria Cass. 20 ottobre 2009, n. 22190 cfr. anche Cass. 17 luglio 2007, n. 15887 Cass. 18 ottobre 2005, n. 20140 Cass. 04 luglio 1997, n. 6041 ed, ancora, Cass. 9 giugno 2017, n. 14447 . Ha affermato detto principio, in particolare, il precedente in termini, il quale ha ritenuto corretta la decisione di merito circa la natura diffamatoria della notizia, inesatta, relativa alla richiesta del p.m. di rinvio a giudizio degli indagati, in luogo della notifica agli stessi dell’avviso di cui all’art. 415-bis cod. proc. pen. Cass. 26 agosto 2014, n. 18264 in base allo stesso principio, si è esclusa la diffamazione, allorché dal contesto dell’articolo era percepibile, da parte del lettore, che la richiesta di rinvio a giudizio non fosse riferita a tutti gli indagati, lasciandosi quindi comprendere l’esistenza del mero avviso per altri Cass. 27 agosto 2015, n. 17197 nonché Cass. 20 ottobre 2009, n. 22190 . Il collegio intende dare continuità a tale orientamento. Invero, il potere-dovere di raccontare e diffondere a mezzo stampa notizie e commenti, quale essenziale estrinsecazione del diritto di libertà di informazione e di pensiero, incontra limiti in altri diritti fondamentali della persona, quali l’onore e la reputazione, anch’essi costituzionalmente protetti dagli artt. 2 e 3 Cost., dovendo altresì richiamarsi, in materia di cronaca giudiziaria, la presunzione di non colpevolezza di cui all’art. 27 Cost Essenziale, al riguardo, il requisito della verità oggettiva o anche soltanto putativa, purché frutto di un serio e diligente lavoro di ricerca della notizia, la quale non sussiste quando, pur essendo veri i singoli fatti riferiti, siano, dolosamente o anche soltanto colposamente, taciuti altri fatti, tanto strettamente ricollegabili ai primi da mutarne completamente il significato ovvero quando i fatti riferiti siano accompagnati da sollecitazioni emotive ovvero da sottintesi, accostamenti, insinuazioni, allusioni o sofismi obiettivamente idonei a creare nella mente del lettore od ascoltatore rappresentazioni della realtà oggettiva false e multis, Cass. 4 settembre 2012, n. 14822 Cass. 3 marzo 2010, n. 5081 Cass. 14 ottobre 2008, n. 25157 Cass. 22 febbraio 2008, n. 4603 Cass. 19 gennaio 2007, n. 1205 . In tale prospettiva, anche la giurisprudenza penale di questa Corte è costante nel sottolineare il particolare rigore con cui deve essere valutato il requisito della verità della notizia, precisando che, quando sia mutuata da un provvedimento giudiziario, occorre che essa sia fedele al contenuto del provvedimento stesso, senza alterazioni o travisamenti di sorta, dovendo il limite della verità essere restrittivamente inteso e risultando inaccettabili i valori sostitutivi, quale quello della verosimiglianza, in quanto il sacrificio della presunzione di innocenza richiede che non si esorbiti da ciò che è strettamente necessario ai fini informativi Cass. pen. 14 febbraio 2005, n. 12859, Vinci Cass. pen. 3 giugno 1998, Pendinelli Cass. pen. 21 giugno 1997, Montanelli . Onde l’esimente, anche putativa, del diritto di cronaca giudiziaria di cui all’art. 51 cod. pen. ricorre solo qualora, nel riportare un evento storicamente vero, siano rappresentate modeste e marginali inesattezze, che riguardino semplici modalità del fatto, senza modificarne la struttura essenziale Cass. 20 luglio 2016, n. 41099, Carrassi Cass. pen. 11 maggio 2012, n. 39503 Cass. pen. 8 aprile 2009, n. 28258 21 settembre 2005, n. 37463 . In particolare, è stato chiarito che, in materia di diffamazione a mezzo stampa, non sussiste l’esimente del diritto di cronaca nel caso in cui il giornalista abbia affermato, contrariamente al vero, l’avvenuto esercizio dell’azione penale nei confronti di un soggetto soltanto sottoposto a indagini preliminari Cass. pen. 17 dicembre 2010, n. 13702 Cass. 17 dicembre 2010, n. 13702 . Occorre, in conclusione, enunciare il seguente principio di diritto Integra diffamazione a mezzo stampa, per l’insussistenza dell’esimente del diritto di cronaca giudiziaria, l’attribuzione ad un soggetto nell’ambito di un articolo giornalistico della falsa posizione di imputato, anziché di indagato, in quanto il giornalista riferisca di un’avvenuta richiesta di rinvio a giudizio, in luogo della reale circostanza della notificazione dell’avviso di conclusioni delle indagini preliminari di cui all’art. 415-bis cod. proc. pen., non potendo detti atti reputarsi equivalenti, dal momento che quest’ultimo, a differenza del primo, non comporta esercizio dell’azione penale ed ha lo scopo di consentire all’indagato l’esercizio del diritto di difesa con la possibilità di un approfondimento delle stesse indagini . 2.3. - Nella specie, se, da un lato, il giudice del merito si è attenuto al principio esposto, onde non ricorrono le violazioni di legge denunciate, dall’altro lato occorre ancora rimarcare che, in punto di fatto, le argomentazioni e le conclusioni cui è pervenuta la sentenza impugnata costituiscono espressione di una legittima scelta valutativa che attiene al merito e che in sede di legittimità non può essere sindacata. Onde ogni altra argomentazione di segno contrario, esposta dai ricorrenti, in particolare quanto alla identica lesività della medesima notizia, quand’anche fosse stata fornita corretta, è inammissibile, proponendo una non consentita valutazione meramente alternativa del fatto. 3. - Il terzo ed il quarto motivo, che possono parimenti essere congiuntamente esaminati attenendo alla determinazione quantitativa del danno, sono infondati. Ed invero, la corte del merito non ha affatto ritenuto di ravvisare un danno in re ipsa , al contrario essendosi attenuta, in premessa, alla corretta regola secondo cui il danno non patrimoniale, anche quando sia determinato dalla lesione di diritti inviolabili della persona, come nel caso di lesione al diritto alla reputazione, non è in re ipsa ma costituisce un danno conseguenza, che deve essere allegato e provato da chi ne domandi il risarcimento che, peraltro, ben può essere data con ricorso al notorio e tramite presunzioni giurisprudenza costante fra le altre, di recente Cass. 18 gennaio 2017, n. 1185 Cass. 13 ottobre 2016, n. 20643 Cass. 14 giugno 2016, n. 12143 Cass. 22 marzo 2016, n. 5590 Cass. 24 settembre 2013, n. 21865 Cass. 28 settembre 2012, n. 16543 , assumendosi, a tal fine, come specifici parametri di riferimento, la diffusione dello scritto, la rilevanza dell’offesa e la posizione sociale della persona colpita, tenuto conto del suo inserimento in un determinato contesto sociale e professionale. Ed è quanto ha fatto il giudice di appello nel caso specifico, allorché ha evidenziato che la consumazione del reato di diffamazione lascia presumere la particolare sofferenza morale patita, in considerazione dell’ambiente di vita e lavoro del F., essendo le vicende e la personalità di chi percorre la carriera diplomatica necessariamente di pubblico dominio, ed attesa la dimensione nazionale e la tiratura del giornale, ai fini della liquidazione del danno. Da ciò è conseguita la valutazione necessariamente equitativa del pregiudizio subito, risultando tale criterio imposto dalla natura stessa di tale danno, che non può essere provato nel suo preciso ammontare art. 1226 cod. civ. e nella funzione del risarcimento realizzato mediante la dazione di una somma di denaro, che non è reintegratrice di una diminuzione patrimoniale, ma compensativa di un pregiudizio non economico. Ciò posto, va altresì richiamato il principio secondo cui, in tema di risarcimento del danno causato da diffamazione a mezzo stampa, la liquidazione del danno non patrimoniale presuppone una valutazione necessariamente equitativa, la quale non è censurabile in cassazione, sempre che i criteri seguiti siano enunciati in motivazione e non siano manifestamente incongrui rispetto al caso concreto, o radicalmente contraddittori, o macroscopicamente contrari a dati di comune esperienza, ovvero l’esito della loro applicazione risulti particolarmente sproporzionato per eccesso o per difetto Cass. 25 maggio 2017, n. 13153 Cass. 23 febbraio 2017, n. 4700 Cass. 2 marzo 2004, n. 4186 Cass. 28 agosto 2003, n. 12613 . Onde occorre concludere che la valutazione, nella specie operata, resta incensurabile, atteso che la somma liquidata risulta adeguata alle premesse enunciate, così come evidenziate dalla sentenza impugnata. Quanto, infine, alla deduzione relativa all’omesso esame di una lettera di sostegno, di una rettifica e della tardiva introduzione della causa risarcitoria, si tratta di elementi che non integrano la nozione invocata di fatti decisivi. 4. - Le spese di lite seguono la soccombenza. P.Q.M. La Corte rigetta il ricorso e condanna in solido i ricorrenti al pagamento delle spese di lite, liquidate in Euro 5.200,00, oltre ad Euro 200,00 per esborsi, alle spese forfetarie ed agli accessori, come per legge. Dà atto che, ai sensi dell’art. 13, comma 1-quater, d.P.R. 30 maggio 2002, n. 115, sussistono i presupposti dell’obbligo di versamento, a carico della parte ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso.