L’imputata continua a percepire l’assegno sociale a cui non avrebbe più diritto: come si qualifica il reato?

Il reato di indebita percezione di erogazioni pubbliche, di cui all’art. 316-ter c.p., differisce da quello di truffa aggravata ai sensi dell’art. 640, comma 2, n. 1, c.p., per la mancanza dell’elemento dell’induzione attraverso la messa in atto di artifici o raggiri, che connota in termini di fraudolenza la condotta di truffa.

Così la Suprema Corte con sentenza n. 47064/17, depositata il 13 ottobre. La vicenda. La Corte d’Appello, confermando la decisione del Tribunale, aveva condannato l’imputata per il delitto di truffa aggravata in danno dell’INPS. La condannata ha proposto ricorso in Cassazione, avverso detta sentenza, lamentando l’erronea riconduzione dei termini artifici e raggiri al suo comportamento che invece doveva essere ricollegato al meno grave delitto dell’indebita percezione di erogazioni a danno dello Stato. Secondo la ricorrente la mancata comunicazione all’INPS del proprio trasferimento all’estero, che implica la perdita del diritto all’assegno sociale percepito dalla stessa, non può essere qualificata come comportamento di natura fraudolenta ma deve essere considerata condotta lesiva del patrimonio della PA. Qual è il reato a danno dell’INPS? Emerge dalla Suprema Corte che il reato di indebita percezione di erogazioni pubbliche si configura qualora l’ente assistenziale non venga indotto in errore, in quanto chiamato solo a prendere atto dell’esistenza dei requisiti autocertificati e non a compiere un’autonoma attività di accertamento. Invece, la Cassazione ha affermato che il comportamento omissivo che integra il delitto di truffa può essere considerato quale artificio e raggiro solo ove presenti un quid pluris che lo caratterizzi e qualifichi come comportamento di natura fraudolenta . In ragione di ciò la Corte ha ritenuto che, nel caso di specie, l’omissione di informazioni dovute all’INPS, in merito al trasferimento all’estero della condannata, assume rilevanza come elemento costitutivo del reato di indebita percezione di erogazioni a danno dello Stato e non di truffa aggravata non essendovi, nella fattispecie, i connotati dell’ artificio e del raggiro. Per questi motivi la Suprema Corte ha ritenuto fondato il motivo di ricorso e ha annullato la sentenza impugnata con rinvio per la rideterminazione del trattamento sanzionatorio in relazione alla riqualificazione del reato ai sensi dell’art. 316- ter c.p

Corte di Cassazione, sez. II Penale, sentenza 21 settembre 13 ottobre 2017, n. 47064 Presidente Prestipino Relatore Pazienza Ritenuto in fatto 1. Con sentenza in data 19/01/2016, la Corte d’Appello di Caltanissetta ha confermato la sentenza, emessa in data 31/10/2013, con cui il Tribunale di Caltanissetta aveva condannato V.M. - previa concessione delle attenuanti generiche equivalenti - alla pena, condizionalmente sospesa, di mesi otto di reclusione e Euro 800 di multa in relazione al delitto di truffa aggravata in danno dell’I.N.P.S 2. Ricorre per Cassazione avverso la predetta sentenza il difensore dell’imputata, deducendo, con un unico motivo, la violazione dell’art. 606, lett. b , in relazione all’art. 640 cod. pen Si lamenta, in particolare, l’erronea riconduzione nell’alveo degli artifici e raggiri del comportamento tenuto dalla V. , in quanto la mancata comunicazione all’I.N.P.S. del proprio trasferimento in omissis , implicante la perdita del diritto alla corresponsione dell’assegno sociale da lei percepito sin dal 2007, non era stato accompagnato da attività ulteriori idonee a caratterizzarlo e qualificarlo come comportamento di natura fraudolenta. Né tale quid pluris poteva ricavarsi dalla circostanza, evocata in modo congetturale dalla Corte d’appello, per cui la V. si era trattenuta in Italia per il solo periodo necessario ad ottenere l’assegno rientrando poi in Argentina così come irrilevante, ai fini predetti, era il fatto - anch’esso valorizzato nella sentenza impugnata - che la ricorrente aveva comunicato tale rientro al solo ufficio di anagrafe di San Cataldo, e non anche all’I.N.P.S Ad avviso del difensore, i fatti dovevano essere ricondotti nell’alveo del meno grave delitto di cui all’art. 316-ter cod. pen., con il quale vengono sanzionate le condotte lesive del patrimonio della P.A., ma non inquadrabili come artifici o raggiri. Su tali basi, la difesa concludeva per l’annullamento della sentenza impugnata. Considerato in diritto 1. Il ricorso è fondato. 2. Ritiene infatti il Collegio di dover fare applicazione, nella fattispecie in esame, dei principi ripetutamente affermati in materia da questa Suprema Corte, secondo cui il reato di indebita percezione di erogazioni pubbliche, di cui all’art. 316-ter cod. pen., differisce da quello di truffa aggravata ai sensi dell’art. 640, secondo comma, n. 1, cod. pen., per la mancanza dell’elemento dell’induzione attraverso la messa in atto di artifici o raggiri, che connota in termini di fraudolenza la condotta di truffa Sez. 2, n. 49464 del 01/10/2014, Gattuso, Rv. 261321 v. anche Sez. 2, n. 49642 del 17/10/2014, Ragusa, Rv. 261000, secondo cui si configura il reato di cui all’art. 316-ter, e non quello di truffa aggravata, qualora l’ente assistenziale non venga indotto in errore, in quanto chiamato solo a prendere atto dell’esistenza dei requisiti autocertificati e non a compiere una autonoma attività di accertamento . Altrettanto condivisibile è l’affermazione secondo cui un comportamento omissivo può essere considerato quale artificio e raggiro, idoneo ad integrare il delitto di truffa, solo ove presenti un quid pluris che lo caratterizzi e qualifichi come un comportamento di natura fraudolenta così, in motivazione, Sez. 2, n. 48820 del 23/10/2013, Brunialti, che ha ritenuto configurabile il reato di cui all’art. 316 ter cod. pen., e non quello di truffa aggravata, nell’indebita percezione della pensione di pertinenza di soggetto deceduto, conseguita dal cointestatario del medesimo conto corrente su cui confluivano i ratei della pensione, che abbia omesso di comunicare all’Ente previdenziale il decesso del pensionato . Deve quindi ritenersi che, in assenza di tali ulteriori connotazioni, la omissione di informazioni dovute assuma rilevanza quale elemento costitutivo del reato di indebita percezione di erogazioni a danno dello Stato v. sul punto, in motivazione, Sez. 5, n. 40959 del 18/08/2015, Di Giorgio, secondo cui la rilevanza attribuita, nella struttura del reato di cui all’art. 316-ter cod. pen., al mezzo omissivo equiparato a quello falsificatore, in assenza di induzione dell’ente pubblico erogatore non investito di un’autonoma attività di accertamento, riflette gli inderogabili doveri di solidarietà economica e sociale e di osservanza delle leggi che, rispettivamente, gli articoli 2 e 54, primo comma, della Costituzione impongono a tutti i cittadini . È opportuno precisare, conclusivamente, che il contrario indirizzo accolto anche dalla sentenza impugnata, secondo cui il raggiro necessario per la truffa può essere integrato anche dal silenzio su eventi sopravvenuti che incidano sulla persistenza del diritto a percepire l’erogazione, non può essere condiviso anche perché fa leva su precedenti giurisprudenziali relativi a fatti anteriori all’entrata in vigore dell’art. 316-ter cod. pen., introdotto dall’art. 4 l. 29 settembre 2000, n. 300 cfr. Sez. 6, n. 17688 del 08/01/2004, Dini, Rv. 228604, in tema di omessa comunicazione all’INPS del decesso della titolare della pensione, da parte del figlio, contitolare del conto nel quale veniva accreditato l’assegno pensionistico Sez. 2, n. 22692 del 13/05/2008, T., Rv. 240413, in tema di omessa comunicazione all’INPS della sospensione della potestà genitoriale da parte della madre autorizzata a riscuotere la prestazione in luogo dei figli minori . 3. Alla luce di tali premesse interpretative, risulta fondata la prospettazione difensiva secondo cui i fatti ascritti alla odierna ricorrente devono essere ricondotti nell’alveo dell’art. 316-ter cod. pen Nella ricostruzione accolta in appello e non contestata dalla difesa, la V. , rientrata in Italia dall’Argentina nel febbraio 2006, richiese all’I.N.P.S. di Caltanissetta la corresponsione dell’assegno sociale di cui all’art. 3 l. n. 335 del 1995, allegando un certificato attestante la sua residenza in Italia presupposto necessario per ottenere la prestazione assistenziale l’assegno fu erogato a partire dal settembre 2007, e la V. pochi mesi dopo febbraio 2008 emigrò nuovamente verso l’Argentina, ma la V. , già dal mese di agosto, rientrò in omissis senza informare l’istituto erogante, che apprese la circostanza solo nel 2010, grazie ad una nota del consolato italiano. Secondo la Corte territoriale, gli elementi ulteriori idonei a ricondurre nell’alveo del raggiro il silenzio della ricorrente sul rientro in omissis dovrebbero essere rinvenuti sia nel fatto che l’imputata aveva disposto l’accredito dell’assegno sociale presso un conto corrente a lei intestato, rendendo impossibile una verifica de visu all’istituto, sia nel fatto che la V. si era limitata a comunicare il proprio rientro in omissis solo all’ufficio di anagrafe del proprio comune in modo da evitare doppie tassazioni e godere dei diritti spettanti ai cittadini all’estero , guardandosi bene dal fare altrettanto nei confronti dell’I.N.P.S. ad avviso della Corte, del resto, dalla complessiva scansione temporale emergeva che la ricorrente aveva fatto rientro in Italia per il solo tempo necessario ad ottenere l’assegno in questione. Deve peraltro osservarsi, al riguardo, che i profili valorizzati dalla Corte d’Appello - oltre a risultare del tutto estranei all’imputazione ascritta alla V. appaiono privi di valenza dirimente l’accredito sul conto corrente personale costituisce invero una modalità di riscossione del tutto ordinaria, mentre le considerazioni svolte sulle ragioni della comunicazione al solo ufficio anagrafico, e sulla presenza in Italia finalizzata al solo ottenimento dell’assegno, presentano le connotazioni congetturali e presuntive evidenziate dalla difesa nel proprio ricorso. 4. Le considerazioni fin qui svolte impongono quindi di qualificare giuridicamente i fatti contestati alla V. nell’alveo dell’art. 316-ter cod. pen. la sentenza impugnata deve quindi essere annullata con rinvio ad altra sezione dell’a Corte d’Appello di Caltanissetta per la rideterminazione del trattamento sanzionatorio secondo la diversa cornice edittale prevista per tale reato, ferma la definitività dell’affermazione di penale responsabilità della ricorrente. P.Q.M. Qualificato il fatto ai sensi dell’art. 316-ter cod. pen., annulla la sentenza impugnata con rinvio ad altra sezione della Corte d’Appello di Caltanissetta per la rideterminazione del trattamento sanzionatorio. Dichiara definitiva l’affermazione di responsabilità.