Il conferimento di un'azienda in società e la cessione delle quote della conferitaria integrano una cessione d'azienda

In tema di imposta di registro, l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 non detta una regola antielusiva, ma una regola interpretativa, che impone una qualificazione oggettiva degli atti secondo la causa concreta dell'operazione negoziale complessiva, a prescindere dall'eventuale disegno o intento elusivo delle parti. Ne consegue che il conferimento societario di un'azienda e la cessione dal conferente a terzi delle quote della società conferitaria devono essere qualificati come cessione dell'azienda al cessionario delle quote se l'interprete riconosce nell'operazione complessiva - in base alle circostanze obiettive del caso concreto - una causa unitaria di cessione aziendale.

Tali principi sono stati statuiti dalla Corte di Cassazione con la sentenza n. 6759/17 depositata il 15 marzo, con la quale viene specifica inoltre che, nell’applicazione da parte dell'ufficio finanziario dell'art. 20 d.P.R. n. 131/1986, in quanto regola interpretativa, non è rileva il contraddittorio endoprocedimentale previsto per l'applicazione delle disposizioni antielusive art. 37- bis d.P.R. n. 600/1973, poi art. 10- bis l. n. 212/2000 , bensì la verifica giurisdizionale circa l'osservanza dei criteri legali di interpretazione dei negozi. La vicenda. Il Giudice del gravame ha respinto l'impugnazione proposta da una società contro l'avviso di liquidazione dell'imposta di registro emesso nei confronti della stessa previa qualificazione come cessione d'azienda della sequenza negoziale intervenuta tra tre soggetti nelle date 23 dicembre 2004 e 5 maggio 2005. L'appello della società è stato accolto escludendo l'unitarietà sostanziale dei negozi e censurando l'assenza di contraddittorio endoprocedimentale. Gli Ermellini, con la pronuncia citata, hanno accolto per fondatezza il ricorso del Fisco in cassazione sulla base delle seguenti articolate argomentazioni. La causa concreta dell’operazione. Ai fini dell'imposta di registro, l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 considera preminente la causa reale dell'operazione, sicché il conferimento di un'azienda in società e la cessione delle quote della conferitaria possono integrare una cessione nella qualificazione di tale fattispecie come cessione d'azienda rilevano anche le circostanze extratestuali, non ostando che l'imposta di registro sia un'imposta d'atto. L'acquisto totalitario delle quote rende quell'alterità soggettiva formale ed apparente, mentre l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 impone di superare la forma apparente degli atti. Per altro verso, la genuinità commerciale dell'operazione è irrilevante, poiché l'intento elusivo non rientra nella fattispecie normativa ex art. 20. L’obbligo imperativo del contraddittorio endoprocedimentale esiste unicamente per i tributi armonizzati, mentre per i tributi non armonizzati occorre una specifica previsione normativa. D'altronde, l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 concerne l'oggettiva portata effettuale dei negozi e non configura quindi una disposizione antielusiva strido sensu , come quella dell'art. 37- bis d.P.R. n. 600/1973 astrattamente rilevante nella fattispecie ratione temporis , sicché l'avviso di liquidazione ex art. 20 non soggiace all'obbligo di contraddittorio preventivo ex art. 37- bis L'art. 20 T.U. Registro non esprime una regola antielusiva, bensì una regola interpretativa. La norma, rubricata interpretazione degli atti , dispone che l'imposta di registro è applicata secondo la intrinseca natura e gli effetti giuridici degli atti presentati alla registrazione, anche se non vi corrisponda il titolo o la forma apparente . La regola è dichiaratamente interpretativa, quindi, e si riferisce agli atti nella loro oggettività ermeneutica, prescindendo da qualunque riferimento all'eventuale disegno o intento elusivo delle parti. Non è possibile qualificare la disposizione della legge di registro come disposizione antielusiva senza forzarne la struttura normativa, introducendovi un elemento estraneo - appunto, l'elusività fiscale -, che viceversa corrisponde solo a un'eventualità della fattispecie. Come norma interpretativa, l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 è una norma di qualificazione degli atti, che non si sovrappone all'autonomia privata dei contribuenti, ma si limita a definirne l'esercizio insieme agli altri canoni legali di ermeneutica negoziale. La prevalenza interpretativa che l'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 attribuisce alla causa effettiva dell'atto rispetto alla causa cartolare non viola la riserva di legge sancita dall'art. 23 Cost., né elude la garanzia fornita all'autonomia privata dall'art. 41 Cost., poiché l'interpretazione opera soltanto in chiave qualificativa dell'agire negoziale. La qualificazione interpretativa prescritta dall'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 ha ad oggetto la causa dell'atto, nella sua dimensione reale e concreta la intrinseca natura [ ] anche se non vi corrisponda il titolo o la forma apparente . In realtà, una dicotomia assoluta tra effetti giuridici ed effetti economici del negozio può giustificarsi soltanto nella prospettiva dell'atto isolato e della causa tipica. Quando gli atti sono plurimi e funzionalmente collegati, quando cioè la causa tipica di ciascuno è in funzione di un programma negoziale che la trascende, non può rilevare che la causa concreta dell'operazione complessiva. Secondo la teoria della causa concreta , occorre ridefinire la causa negoziale come la sintesi degli interessi oggettivati nell'operazione economica, prescindente dall'astrattezza giuridico-formale del tipo. L'imposta di registro è una imposta di negozio correlata alla causa concreta dell'operazione, che rispetta il principio costituzionale di capacità contributiva. Trattandosi di una disposizione interpretativa e non antielusiva, l'applicazione dell'art. 20 d.P.R. n. 131/1986 non esige il contraddittorio endoprocedimentale previsto per l'applicazione delle disposizioni antielusive art. 37- bis d.P.R. n. 600/1973, oggi art. 10- bis l. n. 212/2000 . L'interpretazione aderente ai canoni legali ermeneutici restituisce l'operazione negoziale nella sua realtà, scongiurando il rischio di un'alterazione della volontà privata. La disposizione interpretativa ex art. 20 d.P.R. n. 131/1986 può attingere la causa economica delle fattispecie negoziali complesse, mentre la disposizione antielusiva ex art. 37-bis d.P.R. 600/1973 e art. 10- bis I. 212/2000 riguarda le fattispecie negoziali prive di causa economica La diversità di oggetto e di natura esclude in radice un conflitto tra queste norme, che viceversa si palesano in rapporto di complementarietà. In conclusione. L'atto di cessione di quote pari al 100% del capitale sociale equivale ad una vera e propria cessione di azienda, con la conseguenza che l'operazione deve essere assoggettata al medesimo regime tributario. Gli Uffici Finanziari hanno il potere di riqualificare, ai fini dell’imposta di registro, gli atti di conferimento di azienda e successiva cessione della partecipazione nella società conferitaria, come operazioni di cessione d’azienda in quanto l’art. 20 d.P.R. n. 131/1986 consente di riqualificare al Fisco in cessione di azienda il conferimento di beni in società seguito dalla cessione delle quote della stessa che, se collegati, potrebbero senz’altro essere idonei a realizzare oggettivamente gli effetti della vendita e cioè il trasferimento della azienda dietro il corrispettivo del pagamento del prezzo. Laddove l’Amministrazione finanziaria riqualifica come cessione di azienda la cessione totalitaria delle quote di una società, non è tenuta a provare l’intento elusivo delle parti. Va rilevato che, per poter individuare il trasferimento dell’azienda quale effetto giuridico finale di più atti in collegamento negoziale, è necessario che tali atti realizzino il trasferimento dell’intero capitale sociale, in modo da consentire al cessionario di acquisire il totale controllo dell’azienda. L’art. 20 d.P.R. n. 131 non è disposizione che dal legislatore è stata predisposta al recupero di imposte eluse , questo perché l’istituto del cd. abuso del diritto d’imposte in attualità disciplinato dall’art. 10- bis l. n. 212/2000 presuppone una mancanza di causa economica che non è invece prevista per l’applicazione dell’art. 20 d.P.R. n. 131. Norma che invece semplicemente impone, ai fini della determinazione dell’imposta di registro, di qualificare l’atto o il collegamento negoziale in ragione del loro intrinseco . E cioè in ragione degli effetti oggettivamente raggiunti dal negozio o dal collegamento negoziale, come per esempio può avvenire con il conferimento di beni in una società e la cessione di quote della stessa che se collegati potrebbero essere senz’altro idonei a realizzare oggettivamente gli effetti della vendita e cioè il trasferimento di cose dietro corrispettivo del pagamento del prezzo Cass. n. 9582/16 . La norma contenuta nel testo unico sull’imposta di registro l’art. 20 d.P.R. n. 131/1986, norma che, quand’anche ispirata purea finalità genericamente antielusive, non configura disposizione antielusiva e non pone, come, invece, fa in relazione a situazioni specifiche l’art. 37-bis D.P.R. 600/1973, una generale clausola antielusiva di chiusura, tesa a rendere comunque inopponibili all’amministrazione finanziaria atti, fatti e negozi, che risultassero privi di valide ragioni economiche e diretti solo ad aggirare obblighi o divieti previsti dall’ordinamento tributario. Nella prospettiva di cui all’art. 20 D.P.R. N. 131/1986, si procede alla ricostruzione dell’obiettiva portata, sul piano degli effetti giuridici, dell’attività negoziale posta in essere Cass. n. 15319/13 . In tema di imposta di registro, l’art. 20, d.P.R. n. 131, attribuisce prevalenza, ai fini dell’interpretazione degli atti registrati, alla natura intrinseca e agli effetti giuridici degli stessi sul loro titolo e sulla loro forma apparente e in tal senso vincola l’interprete a privilegiare il dato giuridico reale rispetto ai dati formalmente enunciati anche frazionatamente in uno o più atti. Pertanto una pluralità di operazioni societarie e/o di negozi, strutturalmente e funzionalmente collegati al fine di produrre un unico effetto giuridico finale costituito dal trasferimento della proprietà di beni immobili, vanno considerati, ai fini dell’imposta di registro, come un fenomeno unitario, anche in conformità al principio costituzionale di capacità contributiva sul tema cfr. Cass. n. 14150/13 Cass. n. 24594/15 Cass. n. 8542/16 Cass. numero /14 .

Corte di Cassazione, sez. V Civile, sentenza 10 15 marzo 2017, n. 6759 Presidente Di Iasi Relatore Carbone Fatti di causa La Commissione tributaria provinciale di Genova respingeva l'impugnazione proposta da P.C.G. s.r.l. contro l'avviso di liquidazione dell'imposta di registro emesso nei confronti della società previa qualificazione come cessione d'azienda della sequenza negoziale intervenuta tra P.C. s.r.l., P.C.G. s.r.l. e G.M. s.r.l. nelle date 23 dicembre 2004 e 5 maggio 2005. La Commissione tributaria regionale della Liguria accoglieva l'appello di P.C.G., escludendo l'unitarietà sostanziale dei negozi e censurando l'assenza di contraddittorio endoprocedimentale. L'Agenzia delle entrate ricorre per cassazione con tre motivi. P.C.G. resiste con controricorso, illustrato da memoria. Ragioni della decisione 1. Il primo motivo di ricorso denuncia violazione dell'art. 20 d.P.R. 131/1986, il secondo denuncia insufficiente motivazione, per aver il giudice d'appello negato la qualificazione unitaria del collegamento negoziale argomentando dalla genuinità economica dell'operazione. I motivi devono essere trattati insieme, perché logicamente connessi. 1.1. I motivi sono fondati. Ai fini dell'imposta di registro, l'art. 20 d.P.R. 131/1986 considera preminente la causa reale dell'operazione, sicché il conferimento di un'azienda in società e la cessione delle quote della conferitaria possono integrare una cessione d'azienda Cass. 14 febbraio 2014, n. 3481, Rv. 630075 Cass. 2 dicembre 2015, n. 24594, Rv. 637842 nella qualificazione di tale fattispecie come cessione d'azienda rilevano anche le circostanze extratestuali, non ostando che l'imposta di registro sia un'imposta d'atto Cass. 19 marzo 2014, n. 6405, Rv. 630589 . P.C. ha conferito il ramo d'azienda a P.C.G. atto del 23 dicembre 2004 , quindi ha ceduto a G.M. l'intera partecipazione in P.C.G. atti del 23 dicembre 2004 e 5 maggio 2005 l'effetto finale vede il ramo d'azienda nella disponibilità di G.M., tramite società di cui G.M. è ormai unica quotista. Non hanno pertinenza gli argomenti spesi dal giudice d'appello sull'alterità soggettiva tra cessionario dell'azienda e cessionario delle quote, né gli altri sull'effettività commerciale dell'operazione negoziale. Per un verso, l'acquisto totalitario di P.C.G. da parte di G.M. rende quell'alterità soggettiva formale ed apparente, mentre l'art. 20 d.P.R. 131/1986 impone di superare la forma apparente degli atti. Per altro verso, la genuinità commerciale dell'operazione è irrilevante, poiché l'intento elusivo non rientra nella fattispecie normativa ex art. 20 d.P.R. 131/1986 Cass. 14 febbraio 2014, n. 3481, Rv. 630075 Cass. 2 dicembre 2015, n. 24594, Rv. 637842 . 2. Il terzo motivo di ricorso denuncia ultrapetizione, per aver il giudice d'appello rilevato un difetto di contraddittorio precontenzioso mai eccepito dalla contribuente. 2.1. Il motivo è fondato. Pacifico che il rilievo del giudice d'appello sia stato officioso, la controricorrente ne difende tuttavia la legittimità, argomentando dalla natura generale dell'obbligo imperativo del contraddittorio endoprocedimentale. In realtà, siffatto obbligo generale esiste unicamente per i tributi armonizzati, mentre per i tributi non armonizzati occorre una specifica previsione normativa Cass., sez. un., 9 dicembre 2015, n. 24823, Rv. 637604 Cass. 31 maggio 2016, n. 11283, Rv. 639865 . D'altronde, l'art. 20 d.P.R. 131/1986 concerne l'oggettiva portata effettuale dei negozi e non configura quindi una disposizione antielusiva strido sensu, come quella dell'art. 37-bis d.P.R. 600/1973 astrattamente rilevante nella fattispecie ratione temporis , sicché l'avviso di liquidazione ex art. 20 non soggiace all'obbligo di contraddittorio preventivo ex art. 37-bis Cass. 19 giugno 2013, n. 15319, Rv. 627197 . 3. La memoria illustrativa della controricorrente è focalizzata sulle ragioni extrafiscali che escluderebbero la finalità elusiva dell'operazione, sulla premessa che l'art. 20 T.U. Registro detti una norma antielusiva in senso proprio. La memoria evoca una recente pronuncia di questa Sezione, che - in consapevole frizione con indirizzi ormai consolidati - mostra di accettare la richiamata premessa, subordinando la c.d. riqualificazione negoziale ex art. 20 alla prova di un disegno elusivo Cass. 27 gennaio 2017, n. 2054, Rv. 642530 . Gli argomenti esposti in memoria e il precedente in essa richiamato segnalano la persistenza di un'antica tensione ricostruttiva, destinata verosimilmente a riaccendersi con l'entrata in vigore della disciplina generale sull'abuso del diritto o elusione fiscale art. 10-bis I. 212/2000, introdotto dal d.lgs. 128/2015 . Tuttavia, la recente pronuncia in dissenso è stata seguita da altre che hanno viceversa perpetuato l'anteriore e costante orientamento, secondo il quale l'art. 20 T.U. Registro non esprime una regola antielusiva, bensì una regola interpretativa Cass. 10 febbraio 2017, n. 3562 . Ciò suggerisce che il contrasto possa essere riassorbito all'interno della Sezione, facendo apparire non indispensabile la rimessione alle Sezioni Unite, pur sollecitata dalla Procura generale in linea di subordine. A questo fine, raccogliendo le istanze della memoria di controricorrente, è utile stabilire alcuni punti fermi in una materia tra le più controverse. 3.1. L'art. 20 d.P.R. 131/1986, rubricato interpretazione degli atti , dispone che l'imposta di registro è applicata secondo la intrinseca natura e gli effetti giuridici degli atti presentati alla registrazione, anche se non vi corrisponda il titolo o la forma apparente . La regola è dichiaratamente interpretativa, quindi, e si riferisce agli atti nella loro oggettività ermeneutica, prescindendo da qualunque riferimento all'eventuale disegno o intento elusivo delle parti. Non è possibile qualificare la disposizione della legge di registro come disposizione antielusiva senza forzarne la struttura normativa, introducendovi un elemento estraneo - appunto, l'elusività fiscale -, che viceversa corrisponde solo a un'eventualità della fattispecie. 3.2. Come norma interpretativa, l'art. 20 d.P.R. 131/1986 è una norma di qualificazione degli atti, che non si sovrappone all'autonomia privata dei contribuenti, ma si limita a definirne l'esercizio insieme agli altri canoni legali di ermeneutica negoziale. Dunque, seppur corrente nel lessico della prassi, l'espressione riqualificazione degli atti appare tecnicamente impropria ed accettabile soltanto in chiave descrittiva. Individuata da una parte della dottrina come oggetto di critica in funzione garantistica, la teoria della riqualificazione non è altro che il portato applicativo di un criterio legale di interpretazione, ciò che dissolve il ricorrente timore di un qualche vulnus al principio di legalità nella distribuzione dei carichi pubblici. La prevalenza interpretativa che l'art. 20 d.P.R. 131/1986 attribuisce alla causa effettiva dell'atto rispetto alla causa cartolare non viola la riserva di legge sancita dall'art. 23 Cost., né elude la garanzia fornita all'autonomia privata dall'art. 41 Cost., poiché l'interpretazione opera soltanto in chiave qualificativa dell'agire negoziale Cass. 19 giugno 2013, n. 15319, Rv. 627196 . 3.3. La qualificazione interpretativa prescritta dall'art. 20 d.P.R. 131/1986 ha ad oggetto la causa dell'atto, nella sua dimensione reale e concreta la intrinseca natura anche se non vi corrisponda il titolo o la forma apparente . Una parte della dottrina enfatizza il riferimento normativo agli effetti giuridici degli atti, aggettivazione mancante nel testo dell'art. 8 r.d. 3269/1923, introdotta nella dizione dell'art. 19 d.P.R. 634/1972 e confermata dall'art. 20 d.P.R. 131/1986. Con questa opzione terminologica - si assume - il legislatore intese dirimere la controversia provocata dalla disposizione del 1923, la cui ambiguità aveva alimentato il dubbio che non gli effetti giuridici rilevassero ai fini dell'imposta di registro, bensì gli effetti economici, come sostenuto invero dalla scuola tributaristica pavese c.d. teoria del sostrato economico . L'eco della disputa attraversa la memoria della controricorrente, quando denuncia che la cessione dell'azienda conferita e la cessione delle quote della conferitaria sono operazioni con medesima sostanza economica , ma differente sostanza giuridica . In realtà, una dicotomia assoluta tra effetti giuridici ed effetti economici del negozio può giustificarsi soltanto nella prospettiva dell'atto isolato e della causa tipica. Quando gli atti sono plurimi e funzionalmente collegati, quando cioè la causa tipica di ciascuno è in funzione di un programma negoziale che la trascende, non può rilevare che la causa concreta dell'operazione complessiva. In termini generali, da oltre un decennio quantomeno da Cass. 8 maggio 2006, n. 10490, Rv. 592154 , la giurisprudenza di legittimità ha rivisitato in senso critico la teoria della causa tipica e si è accostata alla teoria della causa concreta , ridefinendo la causa negoziale come la sintesi degli interessi oggettivati nell'operazione economica, prescindente dall'astrattezza giuridico-formale del tipo. L'impostazione della controricorrente, del precedente che essa richiama e della dottrina che ispira entrambi, risulta invece orientata alla tradizione causalista di stampo tipicistico e alla concezione dell'imposta di registro quale imposta d'atto . 3.4. Che l'imposta di registro possa e debba viceversa configurarsi come imposta di negozio correlata alla causa concreta dell'operazione è un corollario immediato del principio costituzionale di capacità contributiva Cass. 25 febbraio 2002, n. 2713, Rv. 552496 Cass. 5 giugno 2013, n. 14150, Rv. 627127 Cass. 14 febbraio 2014, n. 3481, Rv. 630075 . Un'interpretazione atomistica dell'operazione negoziale non è in grado di misurare il reale movimento di ricchezza, che si rivela soltanto nella dimensione complessiva dell'affare. 3.5. Trattandosi di una disposizione interpretativa e non antielusiva, l'applicazione dell'art. 20 d.P.R. 131/1986 non esige il contraddittorio endoprocedimentale previsto per l'applicazione delle disposizioni antielusive art. 37-bis d.P.R. 600/1973, oggi art. 10-bis I. 212/2000 . Peraltro, la ri qualificazione negoziale operata dall'ufficio finanziario resta soggetta alla verifica giurisdizionale circa l'osservanza dei criteri legali di interpretazione, i quali vanno riferiti alle circostanze concrete della sequenza di atti. L'interpretazione aderente ai canoni legali ermeneutici restituisce l'operazione negoziale nella sua realtà, scongiurando il rischio di un'alterazione della volontà privata rischio paventato - oltre che dalla controricorrente - da quella dottrina che teme un'imposizione aliud pro alio ovvero l'arbitraria sostituzione della fattispecie imponibile. 3.6. La disposizione interpretativa ex art. 20 d.P.R. 131/1986 può attingere la causa economica delle fattispecie negoziali complesse, mentre la disposizione antielusiva ex art. 37-bis d.P.R. 600/1973 e art. 10-bis I. 212/2000 riguarda le fattispecie negoziali prive di causa economica Cass. 10 febbraio 2017, n. 3562 . La diversità di oggetto e di natura esclude in radice un conflitto tra queste norme, che viceversa si palesano in rapporto di complementarietà. Non si pongono allora le questioni di coordinamento normativo prospettate nella memoria della controricorrente ed anzi sembrano appianarsi i dubbi sollevati da una parte della dottrina circa l'irragionevolezza costituzionale della disparità di garanzie per tipologia d'imposta. 4. Il ricorso deve essere accolto e la sentenza cassata, con rinvio per nuovo esame e regolamento delle spese. Il giudice di rinvio si atterrà ai seguenti principi di diritto a in tema di imposta di registro, l'art. 20 d.P.R. 131/1986 non detta una regola antielusiva, ma una regola interpretativa, che impone una qualificazione oggettiva degli atti secondo la causa concreta dell'operazione negoziale complessiva, a prescindere dall'eventuale disegno o intento elusivo delle parti ne consegue che il conferimento societario di un'azienda e la cessione dal conferente a terzi delle quote della società conferitaria devono essere qualificati come cessione dell'azienda al cessionario delle quote se l'interprete riconosca nell'operazione complessiva - in base alle circostanze obiettive del caso concreto - una causa unitaria di cessione aziendale b in tema di imposta di registro, l'art. 20 d.P.R. 131/1986 non detta una regola antielusiva, ma una regola interpretativa, la cui applicazione da parte dell'ufficio finanziario non è soggetta al contraddittorio endoprocedimentale previsto per l'applicazione delle disposizioni antielusive art. 37-bis d.P.R. 600/1973, poi art. 10-bis I. 212/2000 , bensì alla verifica giurisdizionale circa l'osservanza dei criteri legali di interpretazione dei negozi . P.Q.M. Accoglie il ricorso, cassa la sentenza e rinvia alla Commissione tributaria regionale della Liguria in diversa composizione, anche per le spese del giudizio di legittimità.