L’avvocato risponde solo in caso di inadempimenti al mandato idonei a impedire il conseguimento di esiti verosimilmente ottenibili

L’eccezione di inadempimento ai sensi dell’art. 1460 c.c. può essere opposta dal cliente all’avvocato che abbia violato l’obbligo di diligenza professionale purché la negligenza sia stata tale da incidere sugli interessi del cliente, non potendo il professionista garantire l’esito comunque favorevole auspicato dal cliente ed essendo contrario a buona fede l’esercizio del potere di autotutela ove non sia pregiudicata la chance di vittoria in giudizio.

In questo senso la sentenza n. 25894/16 del 15 dicembre. La fattispecie. Un avvocato ricorreva avanti al Tribunale di Torino ai sensi della l. 13 giugno 1942, n. 794 per ottenere la liquidazione delle spese, degli onorari e dei diritti nei confronti di una cliente. Dopo aver operato la conversione del procedimento in rito ordinario ritenute le eccezioni sollevate dalla cliente intimata preclusive del rito camerale il Tribunale adito rigettava le richieste di condanna dedotte dall’avvocato, accertata la violazione di quest’ultima del dovere di diligenza ex art. 1175 c.c È grave non comparire a una udienza di ammissione dei mezzi istruttori? La Corte d’appello chiamata a decidere sul gravame proposto dalla soccombente confermava la sentenza di primo grado. La Corte evidenziava la sussistenza in capo all’avvocato ricorrente della violazione dell’art. 1175 c.c., riconducendola alla mancata o comunque irregolare produzione della prova documentale delle spese mediche sostenute dalla cliente, nonché al diniego del riconoscimento del danno da lucro cessante in capo a questa per difetto di istruttoria sul punto, non essendo la legale comparsa all’udienza di ammissione dei mezzi istruttori. I Giudici di secondo grado accertavano che a causa della condotta omissiva della legale non sarebbe stata liquidato un risarcimento del danno in capo alla sua cliente per difetto di ogni attività istruttoria sul punto. La valutazione dell’inadempimento al mandato dell’avvocato deve basarsi sul concreto pregiudizio subito dal cliente. La Corte di Cassazione adita dalla Legale ha cassato con rinvio la sentenza della Corte d’appello, chiarendo, per quanto qui di interesse, che il professionista, nella prestazione di una attività professionale sia essa configurabile come adempimento di una obbligazione di risultato o di mezzi è obbligato, a norma dell’art. 1176 c.c. a usare la diligenza del buon padre di famiglia. La violazione di tale dovere comporta un inadempimento contrattuale del quale il Professionista è chiamato a rispondere anche per la colpa lieve, salvo che nel caso in cui, a norma dell’art. 2236 c.c. la prestazione dedotta in contratto implichi la soluzione di problemi tecnici di particolare difficoltà e, in applicazione del principio di cui all’art. 1460 c.c., la perdita del diritto al compenso. Tuttavia, l’eccezione di inadempimento ex art. 1460 c.c. può essere opposta dal cliente all’avvocato che abbia violato l’obbligo di diligenza professionale purché la negligenza sia stata tale da incidere sugli interessi del cliente, non potendo il professionista garantire l’esito comunque favorevole auspicato dal cliente ed essendo contrario a buona fede l’esercizio del potere di autotutela ove non sia pregiudicata la chance di vittoria in giudizio. Ne discende che, ai fini del riscontro della proporzionalità tra i rispettivi inadempimenti, essenziale per la fondatezza dell’ exceptio non rite adimpleti contractus , legittimamente il cliente rifiuta di corrispondere il compenso all’avvocato quando costui abbia espletato il proprio mandato incorrendo in omissione dell’attività difensiva che, sia pur sulla base di criteri necessariamente probabilistici, risultino tali da aver impedito di conseguire un esito della lite altrimenti ottenibile.

Corte di Cassazione, sez. II Civile, sentenza 17 novembre 15 dicembre 2016, n. 25894 Presidente Bucciante Relatore Scarpa Svolgimento del processo L’avvocatessa B.F. in data 5 dicembre 2005 propose ricorso al Tribunale di Torino ai sensi dell’articolo 28 della legge n. 794 del 1942 per ottenere la liquidazione delle spese, degli onorari e dei diritti nei confronti della propria cliente C.C. . Ritenute le eccezioni mosse da quest’ultima preclusive dell’esperibilità del rito camerale, il Tribunale, con ordinanza del 18 marzo 2006, disponeva la prosecuzione del giudizio nelle forme della cognizione ordinaria e poi, con sentenza del 20 ottobre 2009, rigettava la domanda. L’avvocatessa B. proponeva appello, che veniva rigettato dalla Corte d’Appello di Torino con sentenza del 18 aprile 2012. La Corte d’Appello evidenziava come il Tribunale avesse disposto il mutamento del rito per effetto dell’eccezione di inadempimento proposta dalla cliente C. , sull’assunto della responsabilità professionale dell’avvocatessa B. nello svolgimento delle attività difensive espletate con riguardo alla causa R.G. n. 2247/2002 svoltasi davanti al Tribunale di Torino aggiungeva poi come proprio tale inadempimento avesse indotto il primo giudice a negare il diritto al compenso. La violazione del dovere di diligenza ex art. 1175 c.c. attribuita dal Tribunale all’avvocatessa B. veniva ricondotta alla mancata, o comunque irregolare, produzione di prova documentale delle spese mediche sostenute dalla C. , nonché al diniego del riconoscimento del danno da lucro cessante per difetto di istruttoria sul punto, non essendo l’avvocato comparsa all’udienza di ammissione dei mezzi istruttori. La Corte d’Appello ha condiviso la ravvisabilità di un’eccezione di inadempimento nelle difese dalla C. e, nel merito, ha aderito pure alla ricostruzione del Tribunale, secondo cui la mancata liquidazione della astronomica richiesta originaria per il lucro cessante perdita di chances lavorative era dovuta al difetto di espletamento di ogni istruttoria sul punto per mancata ammissione delle relative richieste, mancata ammissione addebitabile all’avvocatessa B. . Avverso la sentenza della Corte d’Appello di Torino, l’avvocatessa B.F. ha proposto ricorso articolato in tre motivi. Rimane intimata senza svolgere attività difensiva C.C. . Motivi della decisione I. E primo motivo di ricorso dell’avvocatessa B. denuncia il vizio di motivazione della sentenza della Corte di Torino quanto all’accertamento della responsabilità professionale della stessa ricorrente, avendo i giudici d’appello fondato l’inadempimento della legale sulla sola assenza all’udienza del 20 aprile 2004, assenza per la quale comunque non si era verificata alcuna decadenza né preclusione, mentre le spese mediche, di cui all’omessa produzione documentale, erano state comunque riconosciute alla cliente. Il secondo motivo di ricorso denuncia violazione degli artt. 184, 153 e 157 c.p.c., per aver la Corte d’Appello ritenuto che l’assenza del difensore all’udienza del 20 aprile 2004 avesse determinato una decadenza o preclusione, con conseguente pregiudizio alla cliente. Il terzo motivo denuncia violazione dell’art. 360-bis c.p.c., essendo la sentenza d’appello contraria alla giurisprudenza della Corte di cassazione. II. Il terzo motivo di ricorso, del quale è opportuno l’esame preliminare, è inammissibile. L’art. 360 bis n. 1 c.p.c., che indica, quale condizione di inammissibilità del ricorso, il dato che il provvedimento impugnato abbia deciso le questioni di diritto in conformità alla giurisprudenza di legittimità e che il ricorrente non offra elementi idonei a provocare un superamento dell’orientamento contestato , non integra certamente un nuovo motivo di ricorso accanto a quelli previsti dall’art. 360, comma 1, c.p.c., in quanto il legislatore ha con esso unicamente segnato le condizioni per la sua rilevanza mediante l’introduzione di uno specifico strumento avente funzione di filtro, che connota ulteriormente lo schema normativo del ricorso per cassazione. D’altro canto, il contrasto del provvedimento impugnato con quella che si deduce essere la costante giurisprudenza consente una verifica di legittimità pur sempre soltanto se denunciato come vizio di violazione e falsa applicazione della legge, ex art. 360, comma 1, n. 3, c.p.c., individuando specificamente, giusta il disposto di cui all’art. 366, comma 1, n. 4, c.p.c., quali siano le norme di diritto regolatrici della fattispecie, e quindi assumendo a parametro l’interpretazione delle stesse fornita dalla giurisprudenza di legittimità o dalla prevalente dottrina. III. È invece fondato il primo motivo di ricorso. Come già più volte affermato da questa Corte, il professionista, nella prestazione dell’attività professionale, sia questa configurabile come adempimento di un’obbligazione di risultato o di mezzi, è obbligato, a norma dell’art. 1176 c.c., ad usare la diligenza del buon padre di famiglia la violazione di tale dovere comporta inadempimento contrattuale del quale il professionista è chiamato a rispondere anche per la colpa lieve, salvo che nel caso in cui, a norma dell’art. 2236 c.c. la prestazione dedotta in contratto implichi la soluzione di problemi tecnici di particolare difficoltà e, in applicazione del principio di cui all’art. 1460 c.c., la perdita del diritto al compenso. Tuttavia, l’eccezione d’inadempimento, ai sensi appunto dell’art. 1460 c.c., può essere opposta dal cliente all’avvocato che abbia violato l’obbligo di diligenza professionale nella specie, omettendo di produrre un documento e di presenziare all’udienza di ammissione dei mezzi di prova purché la negligenza sia stata tale da incidere sugli interessi del cliente, non potendo il professionista garantire l’esito comunque favorevole auspicato dal cliente, ed essendo contrario a buona fede l’esercizio del potere di autotutela ove non sia pregiudicata la chance di vittoria in giudizio. Sicché, ai fini del riscontro della proporzionalità tra i rispettivi inadempimenti, essenziale per la fondatezza dell’ exceptio non rite adimpleti contractus , legittimamente il cliente rifiuta di corrispondere il compenso all’avvocato quando costui abbia espletato il proprio mandato incorrendo in omissioni dell’attività difensiva che, sia pur sulla base di criteri necessariamente probabilistici, risultino tali da aver impedito di conseguire un esito della lite altrimenti ottenibile Cass. Sez. 2, Sentenza n. 11304 del 05/07/2012 Cass. Sez. 2, Sentenza n. 6967 del 27/03/2006 Cass. Sez. 2, Sentenza n. 5928 del 23/04/2002 . La motivazione prescelta al riguardo dalla Corte d’Appello di Torino non si attiene a questi principi, giacché si limita ad osservare che nella sentenza relativa alla causa risarcitoria, in cui l’avvocatessa B.F. aveva assistito la cliente C.C. , non era stata liquidata la astronomica richiesta originaria per il lucro cessante, perché non era stata espletata sul punto alcuna istruttoria relativa alla perdita concreta di chances lavorative, e ciò è stato determinato dalla mancata ammissione dei mezzi istruttori, che forse avrebbero confermato le relative circostanze, mancata ammissione addebitabile all’avvocato B. . Difetta evidentemente nel ragionamento seguito dai giudici del merito la verifica che la condotta inadempiente dell’avvocato, consistita nella mancata presenza all’udienza di ammissione dei mezzi di prova e nella mancata produzione di un documento attestante le spese mediche sostenute, avesse costituito con certezza o, quanto meno, con elevata probabilità, causa della perdita della possibilità di accoglimento della pretesa risarcitoria della cliente arg. da Cass. Sez. 3, Sentenza n. 22376 del 10/12/2012 , sì da far concludere che tali errori professionali avessero reso la prestazione difensiva comunque svolta dal professionista del tutto inutile, ovvero totalmente inadempiuta, con la conseguenza che non sarebbe dovuto alcun compenso cfr. Cass. Sez. 3, Sentenza n. 4781 del 26/02/2013 . Del resto, mentre è stabilita dall’art. 208 c.p.c. una decadenza a carico della parte per la mancata comparizione all’udienza fissata per l’espletamento della prova, così come si intende, di regola, tacitamente abbandonata l’istanza istruttoria non accolta nel corso del giudizio e poi non riproposta in sede di precisazione delle conclusioni, non può invece intendersi quale rinuncia implicita alle deduzioni istruttorie, comunque formulate dalla parte negli atti introduttivi o nelle appendici scritte dell’udienza di trattazione, la semplice mancata comparizione della stessa all’udienza fissata per l’ammissione delle prove, atteso che la legge non prevede un obbligo per la parte di insistere in udienza per l’ammissione di una prova già regolarmente indicata e valendo, piuttosto, l’opposta presunzione che la parte assente abbia voluto tenere ferme le richieste istruttorie precedentemente formulate, sulle quali il giudice ancora non si sia pronunciato. Ciò impone di riesaminare il punto della reale incidenza sugli interessi della cliente C. attribuibile all’assenza dell’avvocatessa B. all’udienza del 20 aprile 2004. IV. Stante l’accoglimento del primo motivo di ricorso, rimane assorbito il secondo motivo, che, del resto, deduceva la violazione degli artt. 184, 153 e 157 c.p.c., non come erronea ricognizione, da parte della Corte d’Appello di Torino, delle astratte fattispecie recate da tali norme di legge, quanto allegando un’erronea ricognizione della fattispecie concreta a mezzo delle risultanze di causa, profilo censurabile, in sede di legittimità, sotto l’aspetto del vizio di motivazione ex art. 360, comma 1, n. 5 c.p.c. secondo la formulazione, qui operante ratione temporis , antecedente alla novella di cui al d.l. n. 83 del 2012 , come appunto già fatto col primo motivo di ricorso. V. La sentenza impugnata deve perciò essere cassata, con rinvio della causa ad altra sezione della Corte d’Appello di Torino perché la decida uniformandosi ai principi e tenendo conto dei rilievi innanzi enunciati. Il giudice del rinvio provvederà anche alla regolamentazione delle spese del giudizio di cassazione. P.Q.M. La Corte accoglie il primo motivo del ricorso, dichiara assorbito il secondo e inammissibile il terzo, cassa la sentenza impugnata in relazione alla censura accolta e rinvia la causa, anche per le spese del giudizio di cassazione, ad altra sezione della Corte d’Appello di Torino.